Bush senior "gjorde sitt bästa"

1 av 4 | Foto: Marcy Nighswander
George H W Bush var USA:s president 1989–1993. Arkivbild.
NYHETER

George H W Bush var den sista veteranen från andra världskriget som tjänstgjorde som USA:s president. Det var också under hans tid som Sovjetunionen bröt samman, och Irak sparkades ut ur Kuwait.

När George Herbert Walker Bush 1988 valdes till republikansk president, efter åtta år som Ronald Reagans vicepresident, var han den förste på många år som verkligen kunde något om utrikespolitik.

Bush koncentrerade sig på den. Han lät invadera Panama 1989 och landets knarksmugglande ledare Manuel Noriega kastades i fängelse i Florida.

Avbröt Irakkrig

När Iraks diktator Saddam Hussein 1990 invaderade Kuwait slog Bush omedelbart fast att detta inte kunde tillåtas. Han lyckades samla en världsomspännande allians. Väl på plats tog det 100 timmar för "Operation Ökenstorm" att besegra Iraks krigsmakt och befria Kuwait.

Ändå kallade ingen på allvar den pragmatiske, ganska anspråkslöse och relativt liberale Bush för en stark ledare.

I segerns stund i Irak begick Bush något som kritiker ser som hans livs misstag: Han avbröt offensiven. Iraks viktigaste förband överlevde och Saddam tilläts regera vidare. Shiamuslimer som trott på USA:s stöd dödades i tiotusental. Konflikten bilades aldrig utan följdes av det andra Irakkriget 2003, då sonen George W Bush ledde USA.

Fick medalj

George H W Bush var aldrig någon vän av stora ord och åthävor. Men han saknade inte personligt mod. På sin 18:e födelsedag 1942, just efter att han gått ut skolan, tog han värvning i marinkåren. Andra världskriget pågick, Bush blev den yngste piloten i kåren och deltog i mängder av anfall mot japanska mål.

Bushs plan träffades av luftvärnseld 1944 och började brinna. Han fullföljde sitt uppdrag och hoppade sedan ut över havet. Två av hans besättningsmän dog. Bush fick medalj och hyllades som krigshjälte.

Tillbaka på amerikansk mark mötte Bush sin blivande hustru Barbara Pierce i New York. De fick sex barn och äktenskapet varade i 73 år. Bush läste in en ekonomexamen på anrika Yale University där han också framgångsrikt spelade baseboll.

Efter examen flyttade paret till Texas där Bush blev framgångsrik i oljebranschen. Han intresserade sig för politik och vann en plats i representanthuset 1966. Senare blev han FN-ambassadör, sändebud till Kina när president Richard Nixon återupptog kontakterna mellan Washington DC och Peking, och därefter chef för underrättelsetjänsten CIA.

Bush misslyckades 1980 med att bli republikansk presidentkandidat. Segraren Ronald Reagan utsåg honom dock till sin vicepresident.

Brutet löfte

Som tillträdande president lovade George H W Bush klassisk republikansk lågskattepolitik. Löftet "läs på mina läppar, det blir inga nya skatter", blev ett av hans mest kända uttalanden – eftersom han på grund av ett stort budgetunderskott senare tvingades enas med demokrater i kongressen om att just höja skatterna.

Bush ville stärka handelsförbindelserna, och förhandlingarna om ett nordamerikanskt frihandelsavtal med Kanada och Mexiko, Nafta, inleddes under hans tid som president.

Den svaga ekonomin blev dock utrikespolitikern Bushs fall och demokraten Bill Clintons framgångsrecept i presidentvalet 1992.

Efter sin presidenttid höll Bush en förhållandevis låg profil. Han gav dock sonen George W råd några gånger under dennes två mandatperioder i Vita huset 2001–2009. Och sonen Jeb, tidigare guvernör i Florida, hade föräldrarnas stöd när han försökte bli Republikanernas presidentkandidat inför valet 2016. Jeb Bush förlorade dock nomineringen till Donald Trump.

Bush den äldre röstade på demokraten Hillary Clinton, inte Trump, vid valet 2016 men gratulerade ändå sin partikamrat till valsegern. Av hälsoskäl avstod han från att delta vid Trumps installation men erbjöd sin hjälp.

"Med heder"

I november 2017 blev han den längst levande presidenten i USA:s historia, genom att överskrida Gerald Fords 93 år och 165 dagar. Tidigare samma höst hade George H W Bush framträtt med expresidentkollegorna Jimmy Carter, Bill Clinton, George W Bush och Barack Obama vid en välgörenhetskonsert för orkanoffer i Texas.

Hans hustru Barbara Bush gick bort i april 2018.

En gång när Bush senior tillfrågades om vilket eftermäle han önskade sig, svarade han:

– Han gjorde sitt bästa. Med heder.