Minst 23 döda i bränder i Kalifornien

NYHETER

Minst 23 personer har dött i de svåra skogsbränder som härjat norra Kalifornien sedan i söndags.

560 personer saknas också, rapporterar lokala nyhetskanalen abc30.

Myndigheterna kallar bränderna för några av de värsta i delstatens historia – och man har fortfarande ingen kontroll över situationen.

1 av 6 | Foto: JOSH HANER/NY TIMES
Bostadsområdet Coffey Park i Santa Rosa är ödelagt efter de svåra bränderna som härjat Kalifornien.

Faran är långt ifrån över i norra Kalifornien, rapporterar lokala tv-kanalen abc30. Under onsdagen har vindarna blivit kraftigare – vilket gett bränderna ökad fart och styrka.

Nu meddelar myndigheterna att dödssiffran stigit till 23 personer – en siffra som beräknas öka allt eftersom vidden av förstörelsen klarnar.

560 personer saknas också – och över 32 000 hektar har härjats av de omfattande bränderna i norra Kalifornien.

”Allvarligt, kritiskt och katastrofalt”

Myndigheterna kallar skogsbränderna för de värsta i delstatens historia. Ken Pimlott, chef på Kaliforniens brandförsvarsmyndighet, kallar skogsbränderna för ”en allvarlig, kritisk och katastrofal händelse”.

Skogsbränderna började så pass snabbt i söndags kväll lokal tid att tusentals människor tvingades fly med bara några minuters förvarning – och några hann helt enkelt inte fly undan lågorna.

– Elden spred sig så snabbt att vi inte hann varna alla, säger Kem Pimlott.

Kaliforniens guvernör Jerry Brown har förklarat undantagstillstånd för en rad städer och områden i norra Kalifornien. I tisdags utlyste presidenten även katastroftillstånd, detta för att kunna frigöra resurser till delstatens och de lokala styrkornas räddningsarbete.

– Den federala regeringen står bakom Kaliforniens invånare. Vi kommer finnas där för er under denna hemska tragedi, uppger abc30 att Donald Trump sagt till guvernör Brown.

I nuläget kämpar 8 000 brandmän mot lågorna.

Starka vindar kan sprida glödande kol

Senare under onsdagen lokal tid väntas vindar på uppemot 23 m/s. Myndigheterna befarar att de starka vindarna riskerar att fälla träd, utlösa ytterligare strömavbrott och sprida glödande kol – med ytterligare bränder till följd.

Tusentals människor har fått evakueras och enligt abc30 kommer evakueringarna att utökas.

Enligt myndigheterna har över 3 500 bostäder och företagsbyggnader förstörts i bränderna.

Mer än 64 mil bort har även Kaliforniens södra delar eldhärjats – och tusentals människor fått fly från en skogsbrand som skadat eller förstört 24 byggnader och bostäder.

Brandorsaken fortfarande okänd

Vad som kan ha orsakat skogsbränderna i söndags är fortfarande höljt i dunkel – men det ska finnas uppgifter om att starka vindar vält flera kraftledningar ungefär samtidigt som bränderna började, uppger San Francisco Chronicle.

– Vi utreder flera möjliga orsaker, bland annat om fallande kraftledningar och exploderande transformatorer på söndagskvällen kan ha orsakat några av skogsbränderna i området, säger Janet Upton, biträdande chef på Kaliforniens brandförsvarsmyndighet.