Tiggare våra nya "sociala turister"

NYHETER

EU-utvidgning bäddade för anstormning av fattiga östeuropéer

Sedan några år tillbaka är de ett nytt inslag i gatubilden.

Tack vare resefriheten inom EU.

Tiggare blev de "sociala turisterna". Inte polska rörmokare.

Inför EU-utvidgningen 2004 och 2007 målade belackarna upp en skräckbild av vad den fria rörligheten mellan länderna skulle innebära.

De rika länderna skulle bli invaderade av billig arbetskraft från Östeuropa. Hantverkare och andra yrkesgrupper som om de inte fick jobb i Sverige skulle utnyttja våra välfärdssystem.

Dåvarande socialdemokratiske statsministern Göran Persson var en av dem som myntade begreppet "social turism".

I verkligheten visade sig fenomenet knappt existera.

Resefriheten fick dock en annan oförutsedd effekt. Socialt utsatta romer från det forna Östeuropa tog sig till Nordeuropa för att tigga. Sverige, Norge och Danmark var några av de mest populära resmålen.

Bidrag

För tre år sedan träffade jag fyra slovaker som tagit bilen och kört till Stockholm. Alla släkt. Man kunde se dem varje dag på Drottninggatan och Sveavägen. Utanför Konserthuset.

På vägen upp hade de stannat några dagar i Trelleborg och Malmö för att tigga pengar till den fortsatta resan.

Hemma i Slovakien levde de på bidrag men pengarna räckte inte. Chansen att få ett jobb existerade inte. Ingen ville anställa en rom, hävdade de. Tiggeriet var ett sätt att överleva.

De tjänade mer pengar utomlands än hemma. Dessutom fick de chansen att se sig om. De prisade alla Stockholms skönhet.

Ingen maffiaboss

Slovakerna påstod att de rest hit helt på eget initiativ. Ingen maffiaboss tog deras pengar.

Talade de sanning? Svårt att veta.

Men utan den nyvunna visumfriheten hade de inte haft en chans att tigga utomlands. Nu kan de stanna i 90 dagar utan visum.

Slovakien, Bulgarien och Rumänien är klart överrepresenterade bland tiggarna. Alla länder med ett stort antal romer.

Efter de första årens försiktiga testande för att se om resefriheten på pappret verkligen gällde i verkligheten har budskapet nu spritt sig. Antalet tiggare ökar från år till år.

Ligor

Eftersom tiggeri inte är olagligt i de nordiska länderna har polisen svårt att köra bort dem. Antar att det inte heller är en prioriterad fråga.

Är tiggeriet organiserat i kriminella nätverk?

Polisen verkar kluven. Några tror att det är så. Andra säger att det saknas bevis.

Förmodligen existerar alla varianter. Allt från de som kommer hit och "frilansar" och de som bussas hit under tvång av ligor.