Nord- och sydpolen byter plats

NYHETER

Men först om tusentals år tror forskare

Nord- och sydpolen kan vara på väg att byta plats.

Igen.

För 780 000 år sedan hände det förra gången.

Forskare i Paris har iakttagit märkliga avvikelser från det normala i jordens magnetfält.

De baserar sina rön på uppgifter från Danmarks första satellit, Ørsted.

- Vi kan inte säkert säga vad som kommer att hända. Men vi tror att vi befinner oss i en ovanlig situation som kommer att resultera i en omkastning, säger Gauthier Hulot som med sitt team forskar magnetfälten.

Den amerikanska vetenskapstidskriften New Scientist rapporterar om fenomenet.

Magnetfälten skapas av glödande massa i den yttre delen av jordens kärna. Massan flyter runt i takt med att jorden snurrar. I den självförstärkande dynamoeffekten uppstår magnetfälten.

Och de är i normala fall justerade till nord och syd utefter jordens axel.

Men polerna förflyttar sig också litet grand hela tiden. De senaste 100 åren har skillnaden mellan den magnetiska nordpolen och kompassnålens riktning varierat med ungefär tio grader om man stått i Köpenhamn och mätt.

Genom att studera mineralerna i urgamla klippblock har man sett att planetens magnetpoler ibland också kan försvinna helt och hållet.

Då uppstår istället massor av motstående småpoler spridda över hela jordklotet.

När sedan de ordinarie nord- och sydpolerna så småningom återtar sina platser kan de byta plats.

Det hände senast för 780 000 år sedan. Polerna bytte plats under en period på flera tusen år, skriver New Scientist.

Nu tror alltså de franska forskarna, med Gauthier Hulot i spetsen, att ett byte kan vara på väg igen.

Med hjälp av data från den danska satelliten och ett flertal simulationer har de upptäckt märkliga variationer i jordens magnetfält.

Särskilt i ett magnetfält under Sydafrika där magnetismen pekar åt ett motsatt håll mot andra fält.

Det magnetfältet har växt under flera hundra år.

Och det har försvagat jordens ordinarie magnetfält med omkring tio procent.

Forskarna tror att om det fortsätter växa med samma hastighet kommer de magnetiska nord- och sydpolerna att försvinna helt.

Det går inte fort, det kommer närmare bestämt att ta ett par tusen år.

Simone Söderhjelm