I Trump-land röstade fyra av fem på The Donald

NYHETER

FULTON, PENNSYLVANIA. Högst upp på berget passerar vi en oansenlig skylt som meddelar av vi åker in i Fulton County.

Nedanför oss breder Trumpland ut sig. Här röstade fler än fyra av fem på Donald Trump.

– Han kommer att få min röst nästan val också, utan tvekan, säger John Rasp.

Hans vita hus är ett av de första vi kommer till efter den branta färden nedför berget där lastbilarna uppmanas köra på lägsta växeln.

Vid infarten sitter en skylt med texten "Trump for president" fortfarande kvar.

Efter viss möda får John Rasp upp dörren till förrådet där låset frusit fast. Han kliver in bland fyrhjulingar och cyklar och hämtar ut en Trumpflagga som han hade hängande utanför huset under valrörelsen förra året.

– För mig fanns det ingen annan kandidat. Jag har inte ångrat en sekund att jag röstade för Trump.

Det krävs ingen övertalning för att få honom att posera med flaggan med Trumps slogan "Make America great again".

Foto: ANDREAS BARDELL

”Liberal bullshit”

John bjuder in oss i huset där äldsta dottern sitter och gör läxan vid ett stort bord där vi sätter oss.

– Så här långt har Trump levt upp till mina förväntningar, slår John fast med sin lite släpiga dialekt. Men han har fått kämpa i motvind. Det är många som vill sabba för honom.

Johns hår är kortklippt. Han behåller den beiga jackan på. TV:n i ena hörnet står avstängd.

– Jag orkar inte kolla på nyheterna längre. Det är bara en massa liberal bullshit och fejk news.

John är inte förvånad över att 82 procent av invånarna i valdistriktet Fulton County röstade på Trump, den högsta siffran i delstaten Pennsylvania.

– De som bor är här är hyggliga, hårt arbetande människor. Vi gillar inte folk som går på bidrag.

Borde varit tuffare

De ständiga kontroverserna kring Trumps olika uttalanden viftar han bort som mediebrus.

– Han är ärlig och lägger inte band på sig. Det har jag inga problem med.

Finns det något John Rasp inte är nöjd med när det gäller Trumps första år som president?

Han tittar ner i den bruna bordskivan och funderar en stund innan han lyfter blicken.

– Egentligen inte. Kanske skulle han ha kunnat vara lite tuffare mot Nordkorea. Jag tror vi behöver agera militärt för att stoppa Kim Jong-un.

John Rasp tror att det är på gång. Han jobbar på ett militärförråd i närheten och senaste tiden har de skickat iväg tonvis med material till Japan. Bland annat patriotmissiler som används för att försvara mot inkommande kärnvapenraketer.

Foto: ANDREAS BARDELL
Dwight Washabaugh och Tammy Strayer är nöjda med Trump

Gamla symaskiner

– Att satsa mer pengar på militären är det bästa Trump gjort, tycker han.

McConnellsburg är huvudorten i Fulton County. Den domineras av en lång huvudgata där tung trafik hela tiden passerar den lokala dinern och de andra småbutikerna.

Stan tar inte lång tid att åka igenom. Sedan är det kuperad, snöklädd jordbruksmark vi åker igenom. Det är glest mellan husen men inte ödsligt. Det är så här Trumpland ser ut runtom i hela USA. Det är så här hans kärnväljare lever och bor.

Alldeles i utkanten av stan ligger en ny kombinerad antikhandel och loppisbutik.

Dwight Washabaugh och Tammy Strayer driver den till en början som ett sidoprojekt med förhoppningen att de så småningom ska kunna leva på butiken och ge upp sina andra jobb.

Gamla symaskiner blandas med stereoapparater från 80-talet i den spatiösa lokalen.

Inte besvikna

Dwight och Tammy känner båda att Donald Trump har deras bästa för ögonen.

– Vi var redo för en positiv förändring och Trump har inte gjort oss besvikna, förklarar Dwight.

– Trump är tuff och rak, precis som vi, säger Tammy.

Dwight tycker dock att presidenten kunde ta det lite lugnare och inte vara så hetsig.

– Nu kastar han sig in i alla saker och vill få allt fixat så snabbt. Det vore bättre om han tog en sak i taget.

Dörren öppnas och en kund kommer in. De hälsar med hans namn. I hela valkretsen bor bara knappa 15 000 människor.

Foto: ANDREAS BARDELL

Ger honom inte chansen

Ägarparet har inte sett några stora förändringar under Trumps första år vid makten men tror stenhårt på honom.

– Tyvärr finns det många i presidentens omgivning som inte vill att han ska lyckas. Vita huset läcker som ett såll. Många ger honom inte en chans att visa vad han kan göra. Vi kan inte förstå det.

Ändå tror båda att han har en stor chans att bli omvald. De tänker ge honom sin röst 2020.

Tvärsöver stora vägen ligger H & G:s Bubbles & Bath, en lokal där hundar och katter blir klippta och tvättade. Ägarinnan Mary Kepner och hennes enda anställda Jody Davis är i färd med att städa bort dagens djurhår och göra rent det stora tvättkaret. Båda är klädda i mörkblå arbetskläder.

Spricka i muren

I den hemtrevliga lokalen upplever vi den första sprickan i en annars solid Trumpmur.

Jody berättar att hon inför valet inte vågade sätta upp en Hillary-skylt i sin trädgård eftersom nästan alla här är Trumpfans.

– Jag grät i två dagar när Hillary Clinton förlorade.

Medan hon berättar det börjar hon nästan gråta igen och vänder besvärat bort ansiktet.

Jody börjar ösa mindre fördelaktiga invektiv över Trump.

– Han är bara intresserad av att gynna sig själv. Han säger en massa dumma saker hela tiden. Hillary kunde ha ställt upp mot Adolf Hitler och hon hade ändå förlorat. Så mycket hatar folk henne.

Foto: ANDREAS BARDELL
Mary Kepner och Jody Davis

”Du får sparken”

Mary avbryter iskallt.

– Du kanske minns att Hillary låg bakom att flera amerikaner blev mördade i Benghazi i Libyen.

En livlig politisk diskussion vidtar där de två har helt olika åsikter och pratar i munnen på varandra.

Så här ser det ut över hela USA. Landet är uppdelat i två läger, för och emot Trump. Väldigt få är neutrala.
Fulton County, precis som hela Pennsylvania, brukade vara ett stensäkert demokratiskt fäste. Men inte längre.

För att få stopp på diskussionen säger Mary till slut:

– Håll tyst. Annars får du sparken.

Hon säger det med ett skratt men det finns en stark spänning mellan de två.

Amerika på rätt väg

– Vi diskuterar aldrig politik eftersom vi vet att vi har helt olika åsikter, säger Mary. Men vi jobbar bra ihop.

Hon är stolt över verksamheten som hon drivit i tre år. Hon är fullbelagd från morgon till kväll.

Just som hon berättar det ringer telefonen. Ännu en kund som vill boka in sitt älsklingsdjur.

Mary ångrar inte att hon röstade på Trump även om hon inte gillar "när han blir barnslig" och helst sett barnläkaren Ben Carson som president.

– Folk är glada att Trump fixat fler jobb. Han har utökat vår militär vilket vi verkligen behövde. Han gör vad han lovade att han skulle göra. Amerika är åter på väg i rätt riktning. Men han hinner inte göra allt under sitt första år. Jag tror han kommer göra ännu bättre ifrån sig under de kommande tre åren.

Kvinnorna förvånar

Att presidenten är en framgångsrik affärsman tror Mary är avgörande för Trumps framgångar.

– Han har en stark drivkraft att lyckas. Han vill nå framgång både för sig själv och för USA. Det är därför han ville bli president. Folk borde inte bli upprörda över allt han säger utan i stället fokusera på hur han sköter landet.

När vi kliver ut på gatan hör vi hur diskussionen mellan de två kvinnorna fortsätter. Den sista repliken innan dörren går igen står Jody för.
– Jag är förvånad över hur många kvinnor som stöttar Trump torts alla hans sexistiska kommentarer.

Vi tar bilen och kör vidare genom Trumpland.

Trumps första år i siffror 00:41
ARTIKELN HANDLAR OM