Bara vissa får medicin

NYHETER

... men snart kan den vara värdelös

Hela Europa hamstrar medicin mot fågelinfluensan.

Kanske helt i onödan.

Medicinen rår inte på den nya varianten av viruset – som upptäckts i Vietnam.

Rapporten som den ansedda brittiska tidskriften Nature berättar om i sitt nya nummer har redan rönt stor internationell uppmärksamhet – samtidigt som Europa fruktar den största influensaepidemin sedan spanska sjukan.

Amerikanska och japanska forskare har studerat ett fall med en 14-årig vietnamesisk flicka som insjuknade i fågelinfluensa i våras.

Smittad av bror?

Hennes fall skiljer sig enligt studien på två avgörande punkter från övriga människor som hittills insjuknat.

Hon bar på en förändrad variant av det fruktade fågelviruset som är motståndskraftig mot Tamiflu – medicinen som hamstras världen över.

Flickan har inte haft kontakt med tamfåglar. Däremot tog hon hand om sin 21-årige bror som var sjuk i fågelinfluensa.

Om hon blev smittad av brodern är det första gången smitta mellan människor konstateras.

”Allvarligt tecken”

Björn Olsen, professor i infektionssjukdomar och Sveriges ledande expert på fågelburna sjukdomar, tycker att uppgifterna är mycket allvarliga.

– Jag är inte förvånad. Det var bara en tidsfråga innan ett resistent virus skulle dyka upp.

Uppgiften om att flickan smittats av sin bror är, enligt Björn Olsen, högintressant.

– Stämmer det så höjs verkligen temperaturen på det här virusets kapacitet. Det är ett allvarligt tecken, säger han till Aftonbladet.

Kan bli farligare

Det muterade viruset är inte lika dödligt som det vanliga viruset, men forskarna pekar på risken för att ett motståndskraftigt virus kan förändras en gång till och då bli farligare.

Studien visar också att den nya varianten av viruset går att bekämpa med en annan medicin – Relenza – som dock är svårt att lagra i stora mängder.

Björn Olsen efterlyser restriktivt användande av Tamiflu.

– Vi har väldigt få medel i arsenalen, de vapen vi har ska vi vara rädda om. Använder man medlet i onödan så skjuter man det i sank.

”Finns i Europa”

Samtidigt talar mycket för att fågelinfluensan nu även finns i Rumänien.

Enligt Nature kommer detta att bekräftas i?dag.

– Fågelinfluensan har nu anlänt till Europa, sa Jan Slingenberg från FN:s livsmedels- och jordbruksorganisation (FAO) i en utfrågning i det brittiska överhuset.

Tamiflu

Relenza

Jens Kärrman