Schwarzenegger tog sitt första liv

NYHETER

Första avrättningen i Kalifornien på tre år

Foto: Demonstration under natten Demonstranter tröstar varandra utanför San Quentin- fängelset i Kalifornien. De protesterade mot dödsstraffet och avrättningen av Donald Beardslee. Men guvernören Arnold Schwarzenegger lät sig inte övertalas. Han avslog nådeansökan.

San Quentin

På onsdagsmorgonen, klockan 9.01 svensk tid, avrättades Donald Beardslee.

Det är guvernören Arnold Schwarzeneggers första avrättning - och den första i delstaten Kalifornien på tre år.

Foto: Donald Beardslee.

Donald Beardslee, dömdes till döden för mord på två kvinnor 1981. Strax efter midnatt natten till onsdagen, lokal tid, avrättades han i San Quentin-fängelset norr om San Francisco i Kalifornien – den amerikanska delstatens första avrättning på tre år.

Bara några timmar tidigare hade Kaliforniens guvernör Arnold Schwarzenegger givit klartecken för dödsdomens verkställande.

Fick dödlig injektion

Den 61-årige Beardslee, som suttit 20 år i dödscellen, tackade nej till erbjudandet om en valfri sista måltid och gavs därför den vanliga fängelsemiddagen. Sedan spändes han fast vid ett bord och fick den dödliga kemikalieblandningen injicerad.

Fyra anhöriga till mordoffren var närvarande men inga av Beardslees familjemedlemmar.

Hänvisade till mental ohälsa

Den förre stridsflygaren hade tidigare fällts för mord på en ung kvinna i Missouri 1969. Det var under permission från det straffet som han 1981 sköt 19-åriga Stacey Benjamin och skar halsen av 23-åriga Patty Geddling – brott han också erkände.

Hans försvarsadvokater hävdade att Beardslee vid tillfället led av mental ohälsa förvärrad av hjärnskador och att han också hade lurats av kumpaner. De begärde därför att dödsdomen från 1984 skulle omvandlas till livstids fängelse.

Schwarzenegger sade nej

I sitt fem sidor långa svar redogjorde Schwarzenegger för mordens brutalitet och tillbakavisade argumentet att Beardslee skulle vara mentalt handikappad.

Kalifornien har fler dödsdömda i sina celler – 639 efter onsdagens avrättning – än någon annan delstat i USA men verkställer sällan dödsstraffen. Ofta föregås en avrättning av överklaganden som kan pågå i flera årtionden. Beardslee blev den elfte fången att avrättas i Kalifornien sedan delstaten återinförde dödsstraffet 1978.

Näst flest dödsdömda – 455 – har delstaten Texas.

TT-Reuters