Todd, 67, var ”fånge” i Trumps torn – dog ensam, med 150 ukeleles

NYHETER

Han hade spenderat alla pengar på snabba bilar, konst, elgitarrer och dyra klockor.

Ensam och sjuk levde konsthandlaren Todd Brassner, 67, som en fånge i sin överfulla och osäljbara lyxvåning på 50:e våningen i Trump Tower i New York.

Där dog han i lördags i en brand, omgiven av sina 100 elgitarrer – och 150 ukuleles.

Han var kompis med den världsberömde popkonstnären Andy Warhol och USA:s president, Donald Trump, kallade en gång i tiden hans pappa för ”hjälte”.

Men historien om den med åren allt mer excentriske konsthandlaren Todd Brassner är mer sorglig än glamourös.

Det var i hans jättelika våning i Donald Trumps egen skyskrapa, Trump Tower, på Manhattan i New York, som det började brinna natten till i söndags.

Svart rök bolmade ur fönstren på 50:e våningen i det 200 meter höga tornet i glas och mässing.

1 av 4 | Foto: PRIVAT
Todd Brassner var kompis med Andy Warhol. Här står han bredvid ett porträtt av sig själv, målat av Warhol.

Samlingar för 25 miljoner

Gatorna runt den välkända skyskrapan stängdes av och över 200 brandmän och räddningsarbetare skickades dit.

– Det var en väldigt svårsläckt brand. Lägenheten är, som ni kan föreställa er, ganska stor och vi var 50 våningar upp, sa räddningschefen Daniel Nigro på en presskonferens efter att branden var släckt.

Fyra brandmän skadades under arbetet.

I lägenheten som brann hittades en 67-årig man, kritiskt skadad. Han dog strax efter att han dragits ut ur lågorna.

Nu berättar The New York Times och andra amerikanska tidningar och nyhetssajter den sorgliga historien om mannen som dog i branden – ensam, omgiven av alla de dyrbara föremål han belamrat sin våning med; konst – däribland ett porträtt av honom själv, gjort av Andy Warhol – och hans stora samlingar av elgitarrer, gamla förstärkare och ukuleles, till ett värde av mer än 25 miljoner kronor.

Ville flytta

Det som gör historien än mer tragisk är att Todd Brassner ända sedan Donald Trump blev president försökt sälja sin exklusiva lägenhet, värd över 20 miljoner kronor – utan att lyckas.

Ingen av de som skulle haft råd ville efter valet bo där – inte i Donald Trumps skyskrapa.

Todd Brassner blev mer eller mindre fången i tornet, där han inte längre ville bo.

Med vakter och höjd säkerhet.

– Han sa: ”Det var som att bo i ett väpnat läger”, säger hans vän, musikern och musikproducenten Stephen Dwire, som känt Todd Brassner sen 14-årsåldern, till The New York Times.

Todd Brassner föddes med guldsked i munnen.

Vän med Andy Warhol

Hans far, Jules Brassner, som dog för tre år sedan, var en förmögen konsthandlare och lamptillverkare.

Det var han som köpte våningen i Trump Tower åt sonen, 1996.

Det var också hans pappa som en gång i tiden introducerade sonen för den världsberömde popkonstnären Andy Warhol.

De två blev vänner, åt luncher, shoppade tillsammans och delade taxi.

Todd Brassner nämns ett antal gånger i Andy Warhols dagböcker, ”The Andy Warhols Diarys”, som publicerades efter hans död.

Andy Warhol målade också ett porträtt av sin vän, 1975.

I många år levde Todd Brassner det goda livet . Ute i svängen, med god mat, dyra bilar, snygga tjejer och exklusiva vanor.

– Man såg honom aldrig utan sin Jaguar, säger Jodi Stuart, hans första flickvän som kom och gick i hans liv sedan dess, till The New York Times.

Belamrad med prylar

Själv lyckades Todd Brassner också göra sig ett namn inom musik och konst.

Han köpte och sålde – och samlade.

Mer och mer.

Tills våningen i Trumps glastorn var fylld till bristningsgränsen.

I Todd Brassners våning fanns bland annat konst av Jack Kerouac, Robert Indiana, Mati Klarwein, Andy Warhol – förstås- och många andra. Han hade också runt hundra gamla elgitarrer, 40 gitarrförstärkare från 1930-talet och – det mest udda - 150 ukuleles.

Enligt konstsamlaren Stuart Pivar var hans våning så belamrad med dyrbara föremål och annat att han knappt kunde röra sig därinne.

Gick i konkurs

Pengar hade han inte lika gott på slutet. De sinade, av naturliga skäl. Familjen höll honom länge under armarna, men 2014 begärdes han i konkurs.

– Han gillade tjusiga middagar och de bästa sakerna i livet och jag tror att utgifterna blev för stora för honom, säger en vän till New York Post.

Det visade sig att hans dyrbara ägodelar vida översteg de skulder han hade.

Året därpå dog hans far och det stora arvet räddade honom.

Det första han gjorde ska ha varit att köpa en sprillans ny röd Lamborghini – ”sådan var han”, enligt en vän.

Men åren utan pengar och med en sviktande hälsa gjorde att Todd Brassner isolerade sig.

Alltid en ursäkt

Han avböjde alla inviter från vänner om luncher och besök och lämnade allt mer sällan sitt näste i tornet.

När någon frågade om de skulle ses hade han alltid en ursäkt för att inte komma.

– Vi försökte verkligen träffa honom eller äta lunch eller middag med honom, säger Jodi Stuart till New York Times.

Hur branden startade är ännu inte känt.

Donald Trump har en egen våning högst upp i det 58-våningar höga, där han bodde innan han flyttade in i Vita Huset.

Att han en gång hälsade på Todd Brassners far på sin lyxresort Mar-a-lago i Florida med orden: ”Mister Brassner, du är min hjälte” tycks han ha glömt, skriver Palm Beach Post.

Han tackade bara brandmännen på sin Twitter.

Mannen som dog, ensam, omgiven av sina 150 ukuleles, glömde han.

Därför börjar det brinna – och så skyddar du dig 00:27
ARTIKELN HANDLAR OM