Koleraepidemin i Jemen exploderar

Foto: Hani Mohammed / TT
NYHETER

I dag översteg antalet misstänkta fall av kolera 755 000 i Jemen.

Det gör koleraepidemin i landet till det näst mest omfattande utbrottet av sjukdomen som någonsin har uppmätts, enligt Oxfam.

– Vi kan inte fortsätta låta barn gå en smärtsam död till mötes i en sjukdom som är lätt att behandla, säger Nigel Timmins, Oxfams chef för humanitära insatser.

På bara fem månader har utbrottet i Jemen nära överstigit den tidigare mest omfattande koleraspridningen på Haiti, som pågick under sex år mellan 2010 och 2015, uppger hjälporganisationen.

Där uppmättes 795,794 misstänkta fall av kolera.

I Jemen räknades antalet misstänkta fall 755 000 i dag. 2100 personer har dött i sjukdomen.

Fortsätter det i samma takt kommer antalet misstänkta fall att nå en miljon i november, enligt Oxfam.

FN kallar nu situationen i Jemen för världens värsta humanitära kris.

Över 10 000 döda

– Över två år av krig har skapat idealförhållanden för sjukdomens spridning. Kriget har drivit landet mot svältgränsen, tvingat miljoner människor från sina hem, förstört de redan svaga vårdsystemen och förhindrat insatserna för att motarbeta kolerautbrottet,” säger Nigel Timmins, Oxfams chef för humanitära insatser i ett pressmeddelande.

Kriget i Jemen har pågått sedan 2015, och det talas om över 10 000 döda. Dessutom råder svår torka och fattigdom i landet. Miljoner människor har flytt sina hem och landet står på gränsen till svältkatastrof.

När den andra vågen av kolerautbrott startade den 27 april i år fanns det med andra ord grund för sjukdomen att sprida sig, skriver Oxfam.

I 20 procent av Jemens distrikt syns nu en tydlig koppling mellan utbredd hunger och kolera. I distriktet Hajja är en femtedel av alla människor på flykt och människor lever på gränsen till svält.

”Helt kollapsat”

Det är också mycket svårt för koleraspecialister att få visum till landet, och hjälporganisationer uppger att de möter restriktioner som förhindrar personal att nå ut i områden där hjälp behövs.

– Sjukhussystemet är i stort sett helt kollapsat, sa Hanna Broberg hos Läkare utan gränser till TT när hon i somras besökte landet för att bygga upp ett koleracenter.

Senast i går larmade hjälporganisationen Human rights watch om att alla sidor i kriget förhindrar förnödenheter att komma fram till de som behöver.

FAKTA

Bakgrund: Krisen i Jemen

Jemen har härjats av inbördeskrig sedan 2015 efter att Huthirebellerna intog huvudstaden Sanaa och störtade president Abd Rabbu Mansur Hadi. Konflikten har utvecklats till en kraftmätning mellan Iran, som stöttar Huthirebellerna, och den saudiskledda koalition som stöder Hadi.

Till råga på allt sprids en koleraepidemi. Kolera leder till kraftiga diarréer och uttorkning men är en förhållandevis lättbehandlad sjukdom om patienten får rätt behandling i tid. Kolera är i stort sett utrotad i stora delar av världen och förekommer enbart på platser där sjukvården och infrastrukturen är så underutvecklad att smittan kan spridas och få fäste.

Nyligen varnade Internationella rödakorskommittén (ICRC) för att över 600 000 jemeniter väntas bli smittade av kolera under 2017. Samtidigt slog FN larm om att 20 av Jemens 27 miljoner invånare är i behov av humanitärt stöd. FN bedömer också att situationen i Jemen är den värsta humanitära krisen i världen.

Hittills i år har Sida utbetalat ett stöd på 274 miljoner kronor. Biståndsmyndigheten bevakar situationen på daglig basis och stödet till Jemen kan komma att utökas.

Källor: Utrikespolitiska institutet, UI, Sida, ICRC, FN.