IS förlorar staden Rawa – hela Irak befriat från IS

NYHETER

Irakiska styrkor uppger att man nu befriat den sista stad som terrorgruppen IS kontrollerat i landet.

Det handlar om staden Rawa i Anbarprovinsen.

– Vi befriade hela Rawa och hissade den irakiska flaggan på alla myndighetsbyggnader, säger generalen Abdelamir Yarallah enligt nyhetsbyrån AFP.

Foto: Uncredited / TT / NTB Scanpix

Beskedet kom under fredagsmorgonen: IS kontrollerar inte längre någon stad i Irak, efter att Rawa, längs Eufratesfloden i Anbarprovinsen, befriats av irakisk militär i samarbete med en USA-ledd koalition.

Redan innan de sista striderna om staden, som ligger 275 kilometer nordväst om huvudstaden Bagdad, påbörjades uppgav en armégeneral självsäkert för nyhetsbyrån AFP att kampen om staden skulle gå snabbt.

– Majoriteten av IS-stridande som var i staden har flytt mot den syriska gränsen, sa generalen.

Länge varit centrum

Stadens invånare, framförallt sunnimuslimer, hade via radioutrop blivit tillsagda av den irakiska militären att lämna området. Det finns inga uppgifter om skadade eller dödade under operationen.

Eufratesdalen nära den syriska gränsen har under lång tid varit centrum för framförallt sunnimuslimska väpnade grupperingar, först under 2003 när USA invaderade landet, och sedan mot den shiamuslimska regeringen i Bagdad. Därför blev det en yta som IS snabbt kunde ta kontrollen över, och smuggla vapen genom, redan innan man utropade sitt kalifat 2014 från storstaden Mosul.

Kan gömma sig i fickor

På andra sidan gränsen, i Syrien, har IS fortfarande kontroll över områden i Deir Ezzorprovinsen, även om striderna och attackerna från syriska regeringsstyrkor och den USA-ledda SDF-koalitionen är hårda.

Men i Irak har gruppen försvagats allt mer, och genom övertagandet av Rawa ska IS ha förlorat sin sista stad i landet.

Experter varnar dock för att IS-stridande fortfarande kan gömma sig i mindre fickor i landet.

– Vi har fortfarande platser kring Bagdad, vid Ramadi och Fallujah, som inte är särskilt välkontrollerade, sa Michael Knights vid forskningsinstitutet Washington Institute for Near East Policy till AFP i en tidigare intervju.

5 av IS värsta dåd i Europa 00:27
ARTIKELN HANDLAR OM

Terrorism

Bagdad

Irak

USA