Jordbävningen förkortade dygnet

avMikael Stengård

NYHETER

"Konståkningseffekten" får jorden att snurra snabbare

Foto: Foto: SCANPIX & COLOURBOX

Jordbävningen i Chile innebar en katastrof för miljoner människor i Sydamerika.

Men den har också påverkat resten av jordens befolkning.

Krafterna från skalvet har nämligen ändrat jordens rotationsaxel och förkortat dygnet, uppger forskare på Nasa.

Den kraftiga jordbävningen i lördags uppmätte magnituden 8,8.

Det är det absolut kraftigaste skalvet i år och ett av de värsta på flera årtionden.

Kraften från skalvet var så stor att jordens rotation runt sin egen axel påverkades. Det har i sin tur lett till att dygnet har förkortats.

– Dygnet kan ha förkortats med cirka 1,26 mikrosekunder (miljondelar av sekunder), säger Richard Gross, geofysiker på Nasa till nyhetsbyrån Bloomberg.

"Konståkningseffekten"

Förklaringen är att jordbävningar som den i Chile kan få flera hundra kilometer stora bergmassiv att röra på sig flera meter. Det ändrar fördelningen av massa på jordytan, vilket i sin tur får jorden att snurra snabbare och förkortar dygnet.

Fenomenet kallas "konståkningseffekten".

– När en konståkare hoppar upp för att göra en piruett drar hon in armarna mot kroppen för att snurra snabbare. Samma sak händer med jorden när man ändrar fördelningen av jordmassan, säger David Kerridge på det brittiska geologiska institutet till Bloomberg.

Steg två meter

Det kraftiga skalvet i Asien 2004 som uppmätte magnituden 9,4 förkortade dygnet med 6,8 mikrosekunder.

Även om förändringarna är svåra att lägga märke till, går de aldrig tillbaka utan kan hålla i sig för alltid, enligt forskarna.

Däremot kan man med blotta ögat se förändringarna av jordmassan efter Chile-jordbävningen.

Ön Santa Maria, i närheten av staden Concepcion som drabbades värst av skalvet, steg cirka två meter upp ur havet.

Skalvet i Chile

Dödssiffran i Chile efter lördagens jordbävning steg dramatiskt under söndagen. Sammanlagt har 711 människor bekräftats döda.

Enligt myndigheterna väntas inte dödssiffran bli mycket högre.

Hit kan oroliga anhöriga ringa

Svenska UD har förstärkt antalet medarbetare för att ta emot information och svara på frågor från allmänheten. Telefonnummer: 08-405 10 00