Forskare har hittat tidigare okänd människoart

Av: Sebastian Hagberg

Publicerad:
1 av 2

Djupt inne i sydafrikanska grottor har forskare hittat vad man tror är rester från en aldrig tidigare känd människoart.

"Homo naledi" var 150 centimeter lång, 45 kilo tung och hade en hjärna stor som en apelsin.

– Det här kan vara lika viktigt som när Tutankhamons grav hittades, säger forskaren Lee Berger.

Geologen Lee Berger och hans forskarteam gjorde den första upptäckten i slutet av 2013 när de hittade rester av ett käkben i Rising Star-grottan i närheten av Johannesburg.

Upptäckten gjorde teamet så glada att de firade med öl.

Två år senare har 1 550 benbitar från 15 olika individer grävts fram ur grottan. Lee Berger är övertygad om att det är rester från en aldrig tidigare känd människoart: Homo naledi.

– Jag trodde aldrig att jag skulle få se något sådant här, säger Berger till BBC.

Forskningsresultatet publiceras i den vetenskapliga tidskriften Elife.

Mycket liten hjärna

Homo naledi var 150 centimeter lång och 45 kilo tung, ungefär samma storlek som en av de tidigast kända människoarterna – Homo habilis.

Dessutom hade den en mycket liten hjärna, ungefär samma storlek som en apelsin.

– Den är väldigt primitiv men har också några typiska människodrag, säger forskaren John Hawkes till CNN.

Bland annat ska fötterna vara snarlika nutida människofötter.

"Det är unikt i det avseendet"

Lars Werdelin, paleontolog på Riksmuseet i Stockholm, säger att fyndets omfattning gör det sensationellt.

– Har man tur hittar man del av en underkäke, så det här är unikt i det avseendet, säger han till Aftonbladet TV.

Men Lars Werdelin är inte övertygad om att det är en ny människoart som hittats. Detta eftersom fynden ännu inte kunnat dateras.

– Det skulle kunna vara två miljoner år gammalt, det skulle kunna vara 100 000 år gammalt, säger Lars Werdelin.

"Reflekterade över sin egen dödlighet"

Lee Berger är dock säker. Det faktum att benresterna låg begravda i grottan, utan tecken på angrepp från rovdjur eller naturkatastrofer, tyder på en begravningsprocess som är typisk för människan.

– Vi har nu att göra med en art som kanske reflekterade över sin egen dödlighet och tog stora risker för att göra sig av med sina döda, säger Lee Berger till CNN.

– Det här kan vara lika viktigt som när Tutankhamons grav hittades, fortsätter han.

Publicerad: