Nu slår Irene till

Foto: New York bunkrar upp Manhattans gator fylls av sandsäckar som en buffert mot förvätnade översvämningar när Irene drar in över staden.
NYHETER

Orkanen Irene har slagit till mot USA:s östkust – i dag nådde hon North Carolina.

Höga vågor har svept in över bostadsområden, pirer har spolats bort och hundratusentals person är utan el.

Nu rustar New York för väderkaoset.

Tidigt på lördagseftermiddagen drabbades delar av North Carolina av orkanen.

Trots att den avtagit i styrka och nu klassas som en kategori ett-orkan bedöms Irene vara "extremt farlig".

I närheten av Jacksonville i deltstaten har vindar på 129 kilometer i timmen uppmätts, uppger Sky News.

Fler än 200 000 hushåll och företag har redan blivit strömlösa. Tio stora vägar och flygplatser i östra delen av delstaten har stängts.

"Extremt farlig"

Nationella orkancentret i USA, NHC varnar för "en extremt farlig stormvåg" som kan höja vattennivån med 2 till 3,5 meter.

I vissa områden i delstaten har människor räddats från sina hem efter att en sju meter hög våg slagit in över bostadsområden. Söder om Virginia Beach har åtminstone två pirer spolats bort, rapporterar CNN.

Nu rör sig orkanen mot sydöstra Virginia.

Runt 70 miljoner människor bor längs Irenes väg och riskerar att drabbas hårt av översvämningar, fallande träd, skyfall och så kraftiga vindar att svallvågor från havet orsakar förödelse.

I morgon väntas hon slå till mot New York.

Flygplatser stänger

– Mellan nio på lördag kväll och ett dygn framåt bör ingen vistas utomhus, varnade borgmästaren Michael Bloomberg i går.

På lördagseftermiddagen stänger flygplatserna i New York för alla inkommande flyg. Både SAS och Luft Hansa har meddelat att de ställer in alla flygningar till och från staden under helgen.

Washington, Baltimore och Boston är andra städer som ligger i vägen för stormen.

New Yorks borgmästare Bloomberg har beordrat att alla som bor i lågt belägna områden – 370 000 människor – evakuerar. Dessutom ställs buss-, tåg- och tunnelbanetrafik för första gången i historien in i dag.

"Dra för helvete"

Hundratals hjälparbetare från amerikanska Röda korset har flugits in till staden. De ska sätta upp hjälpstationer där invånare kan få hjälp med mat och andra förnödenheter när Irene slår till.

Guvernören i New Jersey, Chris Christie, röt i går till mot de som inte tar Irene på allvar:

– Dra för helvete från stranden. Ni är färdiga med er solbränna. Tänk på vad ni måste göra för att skydda era liv.

Myndigheterna räknar med att notan för orkanens framfart kommer att hamna på miljardbelopp.

Texten uppdateras