Runt 160 döda i indisk flygkrasch

NYHETER

Passagerarplanet på väg från Dubai till södra Indien kanade av landningsbanan och kraschade.

På planet fanns 166 passagerare, varav 19 barn och fyra bebisar.

Enligt indiska myndigheter är 159 personer döda.

Åtta ska ha överlevt.

Planet, en Boeing 737-800 från flygbolaget Air-India (Express) på väg från Dubai till Mangalore i sydvästra Indien, gick ned för landning vid Mangalores flygplats tidigt på lördagsmorgonen.

Inga problem inrapporterades men när piloten skulle landa kanade flygplanet av landningsbanan och kraschade. Planet bröts i flera delar, fattade eld och exploderade.

159 döda

Sky news rapporterar på lördagsmorgonen att 159 passagerare som befann sig på planet är döda. Av de 166 passagerarna var 19 barn och fyra spädbarn, skriver The Times of India. Enligt indisk media ska åtta personer ha överlevt kraschen och förts till sjukhus i Mangalore.

En av dem intervjuades av nyhetskanalen CNN.

– Vi hade precis landat när vi kände att något var fel. Planet skakade och började brinna, säger överlevaren Pradeep.

En annan överlevande:

– Allt hände på bara några sekunder, säger Abdul Puthur.

En sju-årig pojke som överlevde kraschen dog senare under förmiddagen på ett av sjukhusen i området, rapporterar Sky News.

Enligt Air India fanns 160 passagerare på planet och sex i besättningen. Vilka som har överlevt är ännu oklart. Samtliga passagerare ombord var indier.

Kraftigt regn trolig orsak

Orsaken till olyckan är oklar, men biträdande polischefen R Ramesh säger till AFP att det regnade kraftigt vid olyckstillfället.

Enligt Sky News kan ett av start- och landningshjulen ha gått sönder.

– Det lät som ett däck exploderade, säger en överlevande till nyhetskanalen.

Räddningsarbetare på plats söker just nu efter planets svarta låda, för att kunna fastställa vad som orsakat olyckan.

Farlig landningsbana

Landningsbanan på Mangalores flygplats är belägen på en platå, mitt emellan två branta klippor. Passagerarplanet ska ha kanat av platån och störtat rakt i ravinen nedanför, rapporterar Sky News.

Flygplansexperter riktar nu kritik mot hur landningsbanan på Mangalores flygplats är uppbyggd.

– Det finns inget utrymme för felsteg. Jag är alltid rädd när jag ska landa på platån, säger en pilot till Sky News.

Om en pilot landar fel på landningsbanan på den höga platån är en krasch oundviklig, säger en expert till AFP.

Planet hörde till budgetbolaget Air India Express, ett dotterbolag till statliga Air India.

Kuststaden Mangalore ligger cirka 30 mil väster om Bangalore i delstaten Karnataka, på Indiens västkust.