Strandsatt syrier välkomnas i Kanada

Foto: Ben Nelms
Hassan al-Kontar intervjuas av media då han landat på flygplatsen i Vancouver.
Foto: Ben Nelms/AP/TT
Hassan al-Kontar välkomnas av kanadensiskan Laurie Cooper som arbetat i månader för hans sak.
NYHETER

En 37-årig man från Syrien har befunnit sig i limbo på flygplatsen i Kuala Lumpur i Malaysia i över ett halvår. Men tack vare stöd från hängivna följare på sociala medier kan han nu starta ett nytt liv i Kanada.

– Jag trodde inte på det förrän de visade mig biljetten, säger Hassan al-Kontar till den kanadensiska public service-kanalen CBC.

Efter sju månader på Kuala Lumpurs flygplats och ytterligare två i malaysiskt förvar, har han nu landat i Vancouver.

– Inga fler flygplatser, jag tar hellre en häst om det inte finns någon bil, säger han.

Hamnade i limbo

al-Kontars öde har blivit viralt i Kanada. Den 37-årige syriern, ursprungligen från Dama i södra delen av landet, begav sig 2006 till Förenade arabemiraten för att slippa göra militärtjänst och för att arbeta i försäkringsbranschen. När hans arbetstillstånd löpte ut 2011 vågade vapenvägraren inte återvända till hemlandet, där krig brutit ut.

2016 deporterades han från Förenade arabemiraten till Malaysia, ett av få länder i världen där syrier kan få direktvisum vid ankomsten. Men han stannade för länge på sitt turistvisum och "svartlistades" av myndigheterna, och nekades dessutom att gå på ett turkiskt flyg därifrån, skriver brittiska BBC. Och eftersom inget annat land gav honom visum blev han kvar på flygplatsterminalen i Kuala Lumpur, skriver CBC.

Den strandsatte och charmige mannen blev snabbt ett fenomen i sociala medier då han började dokumentera sin vardag på sociala medier – hur han tvättade och rakade sig på de offentliga toaletterna och stillade hungern genom donerad flygplansmat.

– I Kanada så har ni någonting som är väldigt speciellt, ni har en fantastisk grupp människor som tror att de kan göra skillnad – och det kan de, säger al-Kontar, syftande på kanadensiskan Laurie Cooper, som tillsammans med andra invånare i orten Whistler engagerade sig i hans sak.

Greps av polis

När al-Kontar efter månader på flygplatsterminalen greps av malaysisk polis och sattes i förvar skaffade Cooper en advokat. En tids förhandlingar ledde till att syriern kunde erbjudas uppehållstillstånd i Kanada via landets nationella sponsorprogram för flyktingar.

– När jag tänkte på hopp så fick jag upp hennes ansikte i huvudet, sade al-Kontar om Cooper till CBC vid ankomsten till Kanada.

Sedan hoppade han in i en bil för färd till Whistler. Där väntade en säng, fräscha kläder och jobb på ett hotell.

Den syriske mannen är inte den ende som hamnat i limbo på en flygplats. 2015 spenderade en irakisk familj mer än två månader på en flygplats i Moskva i Ryssland, enligt nyhetsbyrån AFP. Hassan al-Kontars livsöde för också tankarna till filmen "The Terminal" från 2004, i vilken Tom Hanks spelar en man som fastnar på en flygplats i New York.