”Jag träffade Dr Mengele”

avKerstin Nilsson, Zbigniew Kuczynski

Magda Eggens, 85, överlevde Auschwitz: Att stjäla skylten är som att tillintetgöra det fruktansvärda folkmordet

1 av 6 | Foto: Foto: AP
räddades undan gaskammaren Den 27 januari 1945 tågade Röda armén in i Auschwitz och befriade de fångar som fanns kvar. På minnesdagen återvänder många av de överlevande till lägret.

De stal en skylt.

Och upprörde en hel värld.

En av dem som berördes personligen är Magda Eggens, 85, i Vällingby.

För 66 år sedan mötte hon Doktor Mengele i Auschwitz.

– Att stjäla skylten var som att tillintetgöra det fruktansvärda folkmord som skedde där, säger hon.

”Arbeit macht frei”.

Magda Eggens minns inte skylten.

Hon minns bara mannen som tog emot dem – hon visste det inte då, men det var Doktor Mengele, Doktor Josef Mengele, vars namn än i dag framkallar rysningar, inte bara hos dem som mött honom.

”Dödsängeln”, kom han att kallas.

Magda Eggens, eller Magdolna Frid som hon hette då, kom till koncentrationslägret Auschwitz i Polen i början av maj 1944. Den 5 maj, tror hon själv.

När tyskarna i mars samma år marscherade in i Ungern tog hennes lyckliga barn- och ungdomsår slut.

Åkte tåg i tre dygn

Den 16 april tvingas familjen lämna sitt hem i Kisvárda för att föras till ett ghetto i utkanten av staden.

Drygt två veckor senare förs de till järnvägsstationen och packas in i boskapsvagnar.

När vagnarna efter tre dagar och tre nätter äntligen stannar och de får klättra ut igen tror de att de har kommit till ett nytt ghetto.

Men de är framme vid slutstationen – Auschwitz.

Trötta och utmattade efter den långa resan, utan mat och knappt något att dricka, får de ställa sig i kö.

Männen till höger – kvinnorna till vänster.

Magda Eggens har bara några dagar tidigare fyllt 20 år.

– Jag vinkade till pappa, säger hon.

– Han försökte fråga mig något, men då fick han ett gevärsskaft i magen.

Det är sista gången Magda Eggens ser sin pappa, Sandor.

Granskades av läkaren

Kvinnorna får fem och fem gå fram till Doktor Mengele som är den som avgör deras öde.

Han granskar dem och Magda, som hela tiden har kramat sin mammas hand, får gå till höger. Hon och hennes syster Eva, 18, räknas som arbetsföra.

Deras mamma, Flora Frid, 39 år och gravid i nionde månaden, och lillasyster Judith, 13, får gå till vänster.

– Min mamma vände sig om och såg på mig, säger Magda Eggens.

På sin skoltyska frågade hon doktor Mengele när hon skulle få träffa sin mamma igen.

– Snart, svarade han.

Det var en lögn.

Precis som texten på skylten – ”Arbeit macht frei”, arbete ger frihet.

Magda Eggens såg aldrig sin mamma och lillasyster igen. Förmodligen fördes de direkt till gaskammaren.

– Min älskade lilla syster hade långa blonda flätor ned till midjan, så de tog säkert vara på hennes hår.

Det har gått nästan 66 år – ändå gör det fortfarande ont i Magda Eggens när hon berättar.

Kom med vita bussarna

Själv blev hon fånge nummer 11343.

I september 1944 flyttades hon och hennes syster Eva till ett arbetsläger för kvinnor i Weisswasser – och därefter vidare till andra arbetsläger.

Lagom till freden i maj 1945 kom de två systrarna till Sverige via Danmark med Folke Bernadottes vita bussar.

– De sa att kriget var slut, men jag reagerade inte. Jag kände ingen glädje. Jag vägde bara 28 kilo och var helt apatisk, säger Magda Eggens.

I dag är hon 85 år och har skrivit åtta böcker om förintelsen och sina egna erfarenheter. Fortfarande åker hon runt i skolorna och föreläser.

Hennes historia är en av många – men den tål att berättas, igen och igen.

– Det är så viktigt och det är min skyldighet, säger Magda Eggens.

Symbol för förintelsen

I Auschwitz dödades över en miljon människor under åren 1940 till 1944.

Den stora järnskylten över ingången har med åren blivit en symbol för minnet av förintelsen och nazisternas gärningar.

Även på andra koncentrationsläger sattes skyltar med samma ord, ”Arbeit macht frei”, men ingen skylt är lika stor och har fått samma symboliska betydelse som just den i Auschwitz.

Därför väckte också stölden sådan vrede över hela världen. Redan samma dag fördömdes den av flera ledare, både i Polen och andra länder.

– En ovärdig handling, sa Tysklands utrikesminister Guido Westerwelle.

– Staten Israel och hela den judiska befolkningen ber er att vidta alla nödvändiga åtgärder för att fånga brottslingarna och sätta tillbaka skylten på sin plats, sa Israels president Shimon Peres direkt till Polens premiärminister Donald Tusk.

– Jag är skakad och förbannad, sa Polens president Lech Kaczynski.

Den polska polisen stängde också omedelbart landets gränser och utlyste en belöning på drygt 280 000 kronor till den eller de som kunde lämna tips så att tjuvarna kunde gripas.

Tre dagar senare greps fem polska män i staden Czernikow och i skogen hittades den fem meter långa och 40 kilo tunga skylten, sågad i tre delar.

Att en svensk före detta nazistledare misstänks vara hjärnan bakom stölden blev en ännu större chock i Polen – där man till en början trodde att det handlade om en simpel skrotstöld.

Köptes för vodkaflaskor

Om två veckor, den 27 januari, firas minnesdagen av befrielsen av Auschwitz.

Det var då Röda armén tågade in i lägret.

I samband med befrielsen stals den berömda skylten för första gången – av de sovjetiska soldaterna. Men en polsk fånge, som såg dem ta den, köpte tillbaka skylten för några flaskor vodka.

Sedan dess har den suttit på sin plats – och ska så göra igen, så snart den lagats. En kopia får fylla tomrummet så länge.

På minnesdagen kommer många före detta fångar till Auschwitz. Nu har Polens president Lech Kaczynski också bjudit in Rysslands president Dmitrij Medvedev att närvara.

Magda Eggens kommer också att högtidlighålla minnet av befrielsen genom att besöka Stockholms synagoga, som hon gör varje år den här dagen.

Hon har aldrig återvänt till Auschwitz – och kommer aldrig att göra det heller.

– Jag kan inte.