Sälpesten är en epidemi

NYHETER

"Döda sälar hittas varje dag"

Sälpesten på västkusten har utvecklats till en epidemi.

Det kan forskarna slå fast efter att flera sjuka djur har observerats vid olika sälkolonier utmed kusten.

Varje dag hittas döda sälar utmed västkusten. Antalet konstaterade fall av sälpest är nu uppe i cirka 30.

- Det är djur som hostar och visar tecken på sälpest, säger Tero Härkönen, förste intendent vid Naturhistoriska riksmuseet.Fyra av dem har varit äldre än fem år, den gräns som forskarna tidigare trodde gällde för vilka sälar som kan smittas. Det finns misstankar om att viruset har muterats.

Vid den här tiden på året byter sälarna päls och samlas då i större grupper. Därmed ökar spridningsrisken ytterligare.

Sälpesten är ett virus som slår ut immunförsvaret hos sälarna. Den vanligaste dödsorsaken är lunginflammation.

TT