Dagens namn: Lukas
STÖRST I SVERIGE - 3,5 MILJONER LÄSARE VARJE DAG
Startsidan / Nyheter

Hon går sin egen väg

Aftonbladet kartlägger: Så nådde Maria Curman SVT-toppen

Maria Curman, 50, är chefen som kollegerna antingen älskar eller hatar.

Alltid lika svart eller vitt.

Och hon har hamnat i flera bråk tidigare, visar Aftonbladets kartläggning. Förra gången slutade det med att hon fick sparken.

Birgitta Johansson-Hedberg, vd på Föreningssparbanken, blev för mycket även för Curman.

Ryktet på Sveriges Television säger att vd:n Maria Curman tar bakvägen in till sitt arbete numera.

Pressad av sin personal. Och jagad av massmedia.

Om Maria Curman upplever sin värsta pärs i karriären så är det inte första gången hon befinner sig i hetluften.

En person som går sin egen väg – och engagerar oavsett vad man tycker om henne.

– Det kommer att sluta med en generalsmäll. Det sa alla då. Och så blev det också, säger en tidigare kollega.

Händelsen syftar på Maria Curmans första stora konflikt i karriären. Hon hade 1990 blivit vice vd för läromedelsförlaget Liber.

Bara två år senare tvingades hon lämna arbetet med omedelbar verkan och en fallskärm på två årslöner i bagaget.

     

Vägen mot toppen gick Maria Curman via Handelshögskolan och förlagsbranschen.

Det tog henne drygt två decennier och vägen var lång och slingrande.

Inte ens ekonomistudierna var självklara för Curman som läst samhällsvetenskaplig linje på gymnasiet och drömde om att bli journalist.

Men med ett studentbetyg på 4,7 i handen stod Handels dörrar vidöppna för henne. Där odlade hon ett nätverk av kontakter som hon vårdar än i dag. Vänner från den tiden använder ord som glad, pigg och begåvad för att beskriva henne.

Och mycket målmedveten.

– Hon var himla trevlig och festade mycket. Man märkte henne för att hon var så pigg och aktiv i kårlivet, säger Peggy Bruzelius, som är personlig vän och en tungviktare inom svenskt näringsliv.

På Handels träffade hon sin blivande make, Carl ”Charlie” Curman. Paret gifte sig i augusti 1972.

Fem år senare flyttade de till familjen Curmans släktgods Antuna i Upplands Väsby.

Svärföräldrarna bor kvar på en av gårdarna. Liksom Carl Curmans kusin med familj och Maria Curmans mor Rosario. De behöver knappast trängas på det flera hundra hektar stora godset. Tre större gårdar, ett antal mindre villor och torp finns på ägorna. Där gårdens mjölkkor förr huserade föder ett nystartat stall upp avelshästar.

     

Sin verkliga klättring på karriärstegen började Maria Curman när hon 1985 blev vd för Almqvist & Wiksell Förlag.

– Hon fick snabbt ett rykte om sig som en duktig och tuff läromedelsförläggare.

Men moderbolaget Esselte drabbades av ekonomiska svårigheter i slutet av 80-talet till följd av ägarnas misslyckade fastighetsaffärer.

Till slut köpte konkurrenten Liber upp Almqvist & Wiksell.

Chef för Liber var Birgitta Johansson-Hedberg, i dag vd för Föreningssparbanken.

Två av svenskt näringslivs blivande kvinnliga giganter i samma företag.

Det blev en för mycket.

– De hade olika syn på hur företaget skulle utvecklas. Båda var starka kvinnliga chefer, vilket bäddade för konflikter, säger en tidigare medarbetare.

Dessutom hade de helt olika ledarstil. Johansson-Hedberg delegerade medan Curman ville styra allt själv.

– Maria kunde var lite i petigaste laget. Hon ville ha kontroll över hela verksamheten.

Men efter en misslyckad börsintroduktion blåste en konflikt upp mellan Curman och Birgitta Johansson-Hedberg.

– De rök ihop som fan. Det var väldigt häftigt, lyder ett omdöme.

Till slut fick Maria Curman sparken. I efterspelet stämde hon Procordia, som varit inblandad i försäljningen av Liber till en holländsk förlagsjätte.

Enligt Curman hade Procordia, genom vd:n Birgitta Johansson-Hedberg, lurat henne när hon avsagt sig rätten till Liber-aktier värda 1,4 miljoner kronor.

Ett år senare drog dock Maria Curman tillbaka sin stämningsansökan.

     

urman var en mycket uppskattad chef hos många på Liber – och hon tog revansch direkt.

– Hennes hem fullkomligen dränktes i blommor när hon slutade, säger en medarbetare.

Bonniers dåvarande vd Per-Olov Atle fick reda på Curmans sorti och ringde upp direkt. Han behövde någon som kunde leda den nystartade läromedelsorganisationen Bonnier utbildning – en direkt konkurrent till Liber.

– Jag visste att hon var duktig och kunde området väldigt väl, kanske bättre än någon annan. Det var naturligt att ringa henne, säger han.

En lojal krets av medarbetare följde sin gamla chef till Bonniers.

– Hon byggde upp hela verksamheten. Det var en ren bjudning som Bonniers fick, säger en branschkännare.

Samtidigt som hennes medarbetare framhåller egenskaper som ”lät oss sköta verksamheten”, ”delegerade” och ”höll sig till det övergripande” så fanns det en annan sida.

En sida som skämtsamt gav henne smeknamnet ”Bloody Mary”.

– Om hon blev provocerad kunde hon bli tuff och komma med snabba och avväpnande kommentarer. Men hon behövde nästan aldrig spela ut det där registret.

Det heta temperamentet kan hon tacka sitt latinska arv för. Släkten kommer från Barcelona men Maria del Pilar del Ruiz de Porras, som hon hette som flicka, föddes på Mallorca där föräldrarna hade ett sommarhus.

När hon var tre år flyttade familjen till Sverige och bosatte sig i Solna utanför Stockholm.

– Hon var mycket väluppfostrad. Snabb i skallen och utåtriktad. Hade framtiden för sig liksom, säger Jan Wennerström, klasskamrat från mellanstadiet.

16 år gammal drabbades hon av en stor sorg. Den tre år äldre brodern Enrique dog i cancer. Det var andra gången Maria Curman förlorade ett syskon. En annan bror hade gått bort redan innan familjen flyttade till Sverige.

     

nder tiden på Bonniers var det flera som fick upp ögonen för denna målinriktade karriärist.

– Bonnier Utbildning blev för litet och hon behövde nya utmaningar. Det fanns antagligen större planer för henne på Bonniers, säger en tidigare kollega.

Men Sveriges Television hann före.

Curmans kontakt med SVT förmedlades av Mark Levengood, som då arbetade på SVT Drama, och var med i den grupp som skulle rekrytera en ny Dramachef efter Ingrid Dahlberg.

– Jag hade hört talas om Maria. Och vi behövde någon som var starkt kunnig om organisation.

Levengood menar att Curmans styrka inte låg i programmen, men att det inte var det som SVT sökte.

– Jag tror inte att hon anställdes som påläggskalv till Sam Nilsson.

Att Curman blev aktuell som chef för SVT Drama förvånade många inom förlagsvärlden. Belackarna kallade henne för en räknenisse.

– Jag uppfattade henne som en utpräglad läromedelsförläggare. SVT Drama kändes lite fel.

Samtidigt vittnar flera om ett djupt humanistiskt intresse.

– Hon är en humaniserad ekonom. Road av musik, teater, konst och opera, säger en kollega från Bonniers.

     

Väl inne på SVT Drama höll Curman en ganska låg profil och förvaltade mest arvet från Ingrid Dahlberg till en början.

Vissa var mycket positiva till den nya chefen.

Andra var förödande i sin kritik.

– Hon agerade inte och var heltam i viktiga frågor. Samtidigt gjorde hon klart att det var hon som bestämde. Öppenheten försvann och personalen blev inte delaktig i besluten.

Under Curmans sista år som Dramachef växte kritiken mot henne.

– Jag såg att hon aldrig skulle fixa den här situationen. Jag tror inte hon kan brinna. Hon vet inte hur man gör.

Tre år senare var Maria Curman vd för hela Sveriges Television.

     

Bilden av Maria Curman varierar beroende på vem man frågar. Alltid lika svart eller vit, älskad eller hatad.

Den effektiva och lyhörda chefen ställs mot den kallhamrade och okänslige ekonomen.

Hennes företag SVT är i gungning där flera vittnar om en stor klyfta mellan personal och ledning.

Det finns en rädsla och osäkerhet om framtiden. Curman får klä skott för det som många upplever som obehagliga förändringar.

Kanske är det den raka ledarstilen.

Eller så har hon en omöjlig position där alla beslut tolkas som en misstroendeförklaring mot personalen.

– Om man inte är beredd att både fatta tuffa beslut och ta intern kritik ska man inte ta det här jobbet, säger Maria Curman själv.

Under Sam Nilssons ledartid på SVT var det välkänt att det gick att gå in och tala om de problem som dök upp.

I dag anklagas ledningen för att låsa in sig bakom höga murar på det nya kontoret.

Passerkorten till direktionen är nya. De anställda kan inte komma in till chefen längre.

– Ledningen sitter i nya lyxiga lokaler när det knappt finns stolar på andra ställen. Det bara glittrar och glimrar däruppe, säger en avhoppad SVT-medarbetare.

– Jag är otroligt irriterad över gnället om att hon inte är ett charmtroll som springer runt och gullar. Det är inte Fröken Sverige vi ska ha som vd, säger Mark Levengood.

Andreas Fahlén, Elisabeth Lindham
Senaste TV-klippen
SENASTE NYTT

Visa fler
Om Aftonbladet