Nasa till Mars - på tredje försöket

Odysseys resa på 180 miljoner kilometer inledd

NYHETER

NEW YORK

De två första försöken slutade i fiasko.

Nu gör amerikanska rymdstyrelsen Nasa ett nytt försök att ta reda på om det finns liv på Mars.

Foto: REUTERS
Boeing Delta II-raketen lyfte med Mars Odyssey-satelliten från Cape Canaveral-basen i Florida.

Mot en klarblå himmel sköts i går rymdfarkosten Mars Odyssey upp från Cape Canaveral i Florida nervöst iakttagen av hundratals forskare.

De behöver en framgång för att inte pengarna till forskningsprogrammet ska sina.

Två skepp har kraschlandat

1999 förvandlades Mars Climate Orbiter till småbitar när den krossades mot Mars yta därför att teknikerna blandat ihop brittiska avståndsmått med metersystemet. Bara två månader senare kraschlandade Mars Polar Lander troligen därför att farkostens motor stängdes av för tidigt.

För att undvika liknande pinsamma misstag har Nasa plöjt ner miljontals extradollar i projektet.

Ska spåra vatten och syre

Stämningen på Cape Canaveral var lättad men försiktig när Mars Odyssey gav sig ut på sin 180 miljoner kilometer långa flygtur.

- I stället för champagne firade jag med läsk, säger Ed Weiler, chef för Nasas rymdprogram. Om vi lyckas eller inte vet vi inte förrän Odyssey gått in i en bana runt Mars.

Det ska farkosten göra den 24 oktober. Därefter är förhoppningen att Mars Odyssey ska kunna studera mineralerna i mars yta och mäta om det finns spår av syre eller vatten.

Wolfgang Hansson