Välkommen hem, pappa

Tusentals tog emot Kinagisslan som hjältar i USA i natt

NYHETER

I natt landade besättningen från det amerikanska spionplanet på hemmabasen Whidbey Island i Washington.

De 24 amerikanerna togs emot som hjältar.

- Vi har ingen anledning att be kineserna om ursäkt, säger piloten, löjtnant Shane Osborn.

Foto: ERIC GAY/AP
FÅNGEN I ELVA DAGAR Sent i natt landade de 24 amerikanerna på Whidbey Island i staten Washington. Tusentals människor hade samlats för att möta sina hjältar och för många blev det känslosamt. Som denne lille pojke som inte kunde hejda sig utan kastade sig i armarna på sin pappa Patrick Honeck.

I elva dagar såg världen ut att vara tillbaka i det kalla kriget.

Nu - med besättningen hemma igen - har lugnet återvänt.

Shane Osborn, chef ombord, var den förste som mötte pressen.

Han säger att de behandlades väl och med respekt - men att de led av sömnbrist och att förhören var obehagliga.

Den första natten förhördes de fyra, fem timmar. Sedan kunde de väckas när som helst.

- Jag försökte stjäla lite sömn så fort jag kom åt.

"Den här killen dödar oss"

Mest frågade kineserna om själva olyckan. Så här förklarar Shane Osborn vad som hände:

- Vi höll stadig kurs och höjd och var på väg bort från ön Hainan när vi såg kineserna vid sidan om oss.

- Det första jag tänkte var: den här killen dödar oss.

Tre gånger kom det kinesiska jaktplanet farligt nära. Första gången flög det bara en meter från vänstra vingen.

Tredje gången insåg piloten att han närmade sig för snabbt - men istället för att passera under försökte han svänga för att få ner farten.

Manövern misslyckades. Jaktplanet slog in i spionplanet. Det kinesiska jaktplanet gick sönder och försvann i en spiral ner i havet.

Spionplanet störtade samtidigt 2 300 meter innan Shane Osborn fick kontroll och kunde nödlanda på Hainan.

"Jag får fjärilar i magen nu"

De 15 första minuterna efter landningen förstörde besättningen allt säkerhetsklassat material. Beväpnade kineser stod utanför och skrek genom megafoner att de skulle komma ut.

Sent i natt svensk tid landade besättningen på Whidbey Island.

De togs emot av tusentals vänner, släktingar och kollegor.

- Jag får fjärilar i magen nu när jag vet att planet närmar sig, sa Mike Cecka som var där för att möta sin son David.

- Det går inte att släppa tanken på hur nära det var att han inte skulle få se familjen igen. Det där planet hade änglar under sina vingar.

"De gjorde vad de skulle"

- Piloten är hjälten. Han tog ner dem allihop. Besättningen gjorde vad de skulle, inget annat, säger Alison Leonard.

Kvar på Hainan i Kina står det amerikanska spionplanet, värt 80 miljoner dollar. På onsdag möts amerikaner och kineser i Peking för att diskutera vad som hände - och vad som nu ska hända.

Petter Ovander