Studie: Kronisk jetlag krymper hjärnan

NYHETER

Jetlag krymper hjärnan.

Det visar en ny studie av flygvärdinnor som ofta gör långflygningar.

Ständiga byten av tidszoner orsakade inte bara sömnproblem och minnesluckor.

Viktiga delar av hjärnan blev synbart mindre.

Kroppen - och framför allt knoppen - behöver minst tio dagar på sig för att återhämta sig efter en flygresa över många tidszoner.

Den slutsatsen drar en brittisk forskare som studerat flygvärdinnor som jobbar på interkontinentala flighter.

- När de jobbat mer än fyra år på interkontinentala linjer sa de flesta att de drabbats av sämre minne, säger Kwangwook Cho, neurolog och forskare vid universitetet i Bristol.

Enligt hans studie kan ett ständigt resande över många tidszoner i värsta fall kanske också ge hjärnskador. Studien publiceras i juninumret av facktidningen Nature Neuroscience.

Nästan alla som flugit över många tidszoner känner av den speciella trötthet som kallas jetlag.

Tinningloben krympte

Forskarna hittade tydliga tecken på att den personal som ständigt byter tidszon inte bara drabbades av trötthet.

Hjärnan påverkades synbart, enligt de bilder som forskarna tog fram med magnetscanner vid olika tillfällen.

Kwangwook Cho säger sig nu ha hittat klara förändringar i hjärnvävnad som har direkt påverkan på minne och varseblivning

Enligt bilderna var höger tinninglob, den del av hjärnan som bland annat styr minnet, klart mindre hos en del av försökspersonerna.

Samma som drabbats av en förminskad tinninglob hade också sämre reaktionsförmåga och sämre prestationsförmåga.

Sedan tidigare är det känt att ständig stress skadar hippocampus, den del av hjärnan som kontrollerar närminnet.

- Det finns inga tvivel om att kronisk stress kan orsaka cellförlust i de delar av hjärnan där minnet finns, säger Cho.

Hälften fick problem

Samtliga flygvärdinnor i undersökningen var 22-28 år. De flög sedan minst fem år regelbundet över sju eller fler tidszoner.

Men det fanns en väsentlig skillnad. Hälften hade möjlighet att återhämta sig mellan långflygningar genom att under en 14-dagarsperiod bara jobba inom samma tidszon.

Den andra hälften hade bara högst fem dagar i en tidszon innan man gick på en ny interkontinental flight.

Samtliga som drabbades av en förminskad höger tinninglob och övriga problem ingick i den grupp som bara hade fem dagar på sig för återhämtning.

Enligt Cho vet man ännu inte om en förminskad tinninglob kan ha inneburit permanenta skador.

Hans slutsats är att kroppen behöver minst tio dagar på sig i samma tidszon för att hjärnan ska återhämta sig.

Caroline Olsson

ARTIKELN HANDLAR OM