Ny apparat hjälper föräldrarna välja kön på barnet

Nu får metoden att sortera spermier kritik

NYHETER

Forskare vid en fertilitetsklinik i USA har hjälpt hundratals par som velat bestämma könet på sitt blivande barn.

Spermier med "fel" anlag har sorterats bort med en ny metod.

Kliniken får nu kritik för att man valt bort ett kön av sociala skäl.

Det handlar om par som inte uppgett några medicinska skäl utan enbart att man velat ha just en pojke eller en flicka.

Forskare vid kliniken i Fairfax i Virginia har använt en ny apparat kallad MicroSort, som "öronmärker" kromosomerna i varje spermie och sedan sorterar i två högar.

306 par har behandlats och 200 barn har hittills kommit till världen med hjälp av sorterade spermier.

Metoden presenterades igår vid en läkarkongress i Lausanne. Flera av paren ville välja bort ett kön för att slippa riskera att barnet drabbades av ärftliga sjukdomar, till exempel blödarsjuka som enbart drabbar pojkar.

Men kliniken avslöjade också att 160 av de par som fått hjälp enbart uppgett sociala skäl.

- Många par säger att man älskar sina barn men att man skulle vilja ha en dotter nästa gång så man kan köpa små klänningar, säger klinikens talesman dr Harvey Stern till The Times.

Fler flickor än pojkar

Dr Stern kan inte förstå varför det skulle vara fel att hjälpa blivande föräldrar att få önskat kön på sitt kommande barn.

- En man som äger vingårdar sa att han ville ha söner som kunde ärva dem. Jag tycker inte att det är något problem.

Kliniken uppger att den som vill ha en flicka har 97 procents chans med den nya sorteringsmetoden. Den som vill föda en pojke har 72 procents chans.

- Det finns personer som sagt att metoden skulle vara diskriminerande mot flickor. Men vi gör fler flickor än pojkar, säger dr Stern.

- Man har också oroat sig för att metoden i vissa delar av världen skulle användas för att enbart få fram pojkar. Men vi hjälper bara par som redan har ett barn.

Konstgjord befruktning

Kliniken tar drygt 22 000 kronor för ett uppdrag. De sorterade spermierna använts som vid en vanlig konstgjord befruktning. Spermierna kan även frysas och föras till andra länder för insemination.

De som kritiserar metoden menar att den är etiskt tvivelaktig och att den kan orsaka orimliga förväntningar på barnet.

Kritik har också framförts om att metoden skulle kunna skada arvsmassan och därmed barnet för livet.

Kliniken uppger dock att man inte ligger över genomsnittet när det gäller barn som föds med kromosomskador, till exempel Downs syndrom.

Caroline Olsson