Salo visar vägen mot OS-guld

Matchhjälten från -94: Vi har goda chanser - även utan Forsberg

1 av 2
Drömmer om ett nytt OS-guld Tommy Salo har spelat fantastiskt bra i Edmonton den här säsongen och är Tre Kronors nyckelspelare i Salt Lake City. Han tror att Sverige kan vinna igen - precis som 1994.
NYHETER

EdMONTON. Tommy Salo har gjort resan till Salt Lake City förr.

Men då hette inte motståndarna Mario Lemieux, Eric Lindros eller Pavel Bure.

För sju år sedan skickades han till Utah för att möta okända farmarlagsspelare.

Nu kommer han till OS som stjärnmålvakt.

- OS ska bli en höjdare, säger han.

OS är en mycket speciell turnering för Tommy Salo.

Ett mästerskap som påverkat mycket i hans hockeyliv och som svängt från guldbragden i Lillehammer 1994 till den oerhörda besvikelsen i Nagano fyra år senare.

- Ja, även om jag var med och vann i Lillehammer, var jag lika besviken som alla andra i Nagano, säger Salo.

- Jag har ett OS-guld, men vill gärna ha två.

Tommy Salo blev ett namn för första gången i Lillehammer 1994.

Han blev en odödlig hjälte i den svenska hockeyhistorien efter sin straffräddning, då Paul Kariya hade sista kanadensiska chansen att kvittera Peter Forsbergs klassiska straffmål.

Började turneringen som tredjemålvakt

Det var en turnering Salo startade som tredjemålvakt, men avslutade som guldhjälte och fick ett NHL-kontrakt med New York Islanders.

På den vägen är det.

Men från guldglädjen i Lillehammer 1994, blev det ett tufft steg in i den nordamerikanska proffshockeyn säsongen efteråt.

Salo hamnade i farmarlaget, först i Denver och sedan i Salt Lake City och Utah Grizzlies.

- Men jag tror att det är något som varje europeisk målvakt måste ställa in sig på, säger Salo.

- Det är en helt annan hockey härborta och det är svårt att bara kliva in i ett NHL-lag. Du behöver erfarenhet och orkar du bara igenom den tiden, så är det värt det. Då kommer belöningen.

För Tommy Salos del är det ett nyskrivet kontrakt som ger honom motsvarande hundra miljoner kronor totalt de närmaste tre åren.

Han behöver knappast bekymra sig för ekonomin då han kommer hem.

Dessutom har han kommit till en stad som älskar hockey och vårdar sina hjältar.

Edmonton må vara en trist håla i många tillfälliga besökares ögon, men som hockeystad är den himmelriket.

Vägen utanför arenan är omdöpt till Wayne Gretzky Drive och en stor reklamskylt visar Edmontons fem Stanley Cup-segrar, samtliga från storhetstiden på 80-talet.

Roligare i Edmonton än i New York

- Ja, det är en väldig skillnad att spela här, mot hur det var i New York Islanders, säger Salo.

- Där gick det dåligt för laget, publiken kom inte på matcherna och stämningen blev därefter.

Men den tiden är glömd nu.

Tommy Salos status som målvakt har vuxit för varje år. Idag är han ansedd som en av NHL:s bästa målvakter, en spelare som ensam kan avgöra en match.

Han har skapat en respekt, som får stjärnor som Joe Sakic, Mario Lemieux och de andra att tänka en extra gång då de kommer fria med honom.

"Lemieux får inte komma fri"

- Men Lemieux får inte komma fri, då är han ruskig, säger Tommy Salo.

- Det ser inte ut att gå fort då han har pucken, men det går mycket, mycket fortare än det ser ut. Det kan jag garantera.

Mario Lemieux har faktiskt aldrig gjort mål på Tommy Salo i NHL, men gjorde det i helgens All Star-match.

- Men sådana lägen kommer vi inte att släppa till i OS, säger Salo.

Vad tror du om chanserna i OS?

- Det är små marginaler, men vi är ett av fyra, fem lag som kommer att vara med och slåss om guldet. Även om Peter Forsberg försvann, har vi ett väldigt bra lag på papperet.

Är du nervös?

- Nej, inte än. Men kommer vi fram till en kvartsfinal, så kommer det att pirra i kroppen.

Tommy Salo är utan tvekan Sveriges viktigaste spelare i OS.

En liten miss kan stjälpa allt, en sagolik räddning kan ge ett OS-guld.

Precis som det gjorde i Lillehammer.

Så är formen för OS-målvakterna

Målkungarnas facit mot Salo

Mats Wennerholm

ARTIKELN HANDLAR OM