Han lämnade över sig själv

Hög talibanminister gav upp i morse

NYHETER

LOS ANGELES

Tidigt i morse svensk tid skördade USA det hittills största bytet i kriget i Afghanistan.

Men de tillfångatog inte talibanernas före detta utrikesminister på egen hand.

Han gav frivilligt upp och överlämnade sig till de amerikanska styrkorna.

Pentagon räknar med att talibanernas före detta utrikesminister, mulla Abdul Wakil Muttawakil, vet var Usama bin Ladin finns eller hur man kan komma åt honom.

Mulla Abdul Wakil Muttawakil befann sig i Kandahar när han beslutade sig för att ge upp. Han räknas till en av de 15 högst rankade talibaner som USA är på jakt efter.

För de amerikanska styrkorna är tillfångatagandet ett stort fall framåt.

Pentagon räknar med att den före detta utrikesministern i första hand vet var Usama bin Ladin befinner sig och i andra hand hur de kan komma åt terrorledaren.

Mattawakil fördes efter överlämnadet till den amerikanska militärbasen vid Kandahars flygplats.

Högst rankad hittills

- Han är den högst rankade medlemmen i landets före detta regering att överlämna sig till oss, säger en amerikansk regeringskälla.

Trots utrikesministerns vita flagg fortsätter skaror av talibansoldater och al-Qaidamedlemmar att slåss i Afghanistan.

Förra veckan dödades 60 personer i ett två dagar långt slag i staden Gardez.

På en presskonferens i Islamabad i Pakistan i går blev nationens nye ledare Karzai rasande när han fick frågan hur länge han kommer att tolerera de misslyckade försöken att finna al-Qaidaledaren Usama bin Ladin.

- Kriget mot terrorismen är inte över. Vi måste söka efter dem i deras gömställen, i deras grottor, var de än är. Kriget mot terrorismen kommer att fortsätta till slutet, sa han.

Hoppas på fler avhopp

För Karzai och de amerikanska befälhavarna var mulla Muttawakils kapitulation efterlängtad. De hoppas att hans aktion ska leda till ytterligare avhopp.

Samtidigt försöker USA utröna om några av al-Qaidas ledare fanns med bland dem som dödades i måndagens amerikanska missilattack.

- Mer än 50 soldater är på plats och deltar i utredningen, sa generalen Richard Meyers i går.

Han uppgav att befälhavarna vid attacken var säkra på att målet utgjordes av fienden.

- Det var många diskussioner om målet. Det konstaterades att det var ett befogat mål och att det träffades, sa han.

Magnus Sundholm