Det blir tidernas hockeyfest

NYHETER

Välkommen till tidernas hockeyfest.

För alla är överens redan innan den har startat.

Spelare, coacher, general managers.

OS i Salt Lake City blir den bästa hockeyturnering världen skådat.

Det är alltid farligt att vara f ö r positiv.

Men när det gäller OS-hockeyn kan jag bara hålla med.

Den här hockeyturneringen blir något speciellt.

Det märks redan på hur det hela byggts upp de senaste veckorna, det är ett helt annat allvar än inför OS i Nagano för fyra år sedan.

Mer sammanbitet, mer nu eller aldrig.

Nagano var för långt bort, för stor tidsskillnad och för lite hockey.

Det var som om NHL-spelarna inte hade någon riktig ork kvar då de landade, trötta och slitna efter en tolvtimmars flygresa och med alltför många timmars tidsskillnad i kroppen.

Det blev bara trött.

Det säger jag inte bara för att svenskarna försvann så snabbt och så snöpligt chockartat.

Men det känns mycket bättre nu.

På något sätt känns det inte som en katastrof att Peter Forsberg inte kan vara med och det säger väl egentligen allt.

Svenskarna är glödheta i NHL

Normalt skulle det ha varit en katstrof, men säsongen 2001/2002 är inte normal.

Det är en blågul vinter i NHL, där våra svenska spelare verkar ha bestämt sig för att vara som bäst på samma gång.

Markus Näslund kan vinna poängligan i hela NHL och har gjort en fantastisk säsong så här långt.

Mats Sundin nämns som en av de hetaste kandidaterna till NHL:s MVP, den spelare som betyder mest för sitt lag.

Backen Kim Johnsson dominerar Philadelphias försvar efter en makalös säsong och har gjort fler poäng än Nicklas Lidström.

Michael Nylander tillhör toppskiktet i plus/minus-statistiken, en omöjlig tanke för några år sedan.

Och Tommy Salo fortsätter att storspela i Edmonton, samtidigt som vi fått ytterligare en succémålvakt i NHL i Johan Hedberg.

Men det högsta betyget på Tre Kronors OS-trupp är att spelare som Kristian Huselius, Jonas Höglund, Andreas Johansson och Fredrik Modin inte ens får plats.

Det går ju att ifrågasätta, men Hardy Nilsson bygger sina lag på bestämda roller och där passar tydligen inte de här fyra spelarna in.

Det ser alltså lika ljust ut som en svensk sommarnatt för Tre Kronor och Sverige.

Det finns bara ett problem.

Det ser ännu ljusare ut för några av de andra lagen.

Jag har ägnat de senaste veckorna åt att läsa laguppställningar, bolla hit och dit med alla stjärnor och försökt att hitta en riktig guldfavorit.

Det går inte.

Lagen är för b r a.

Utgången har aldrig varit mer öppen

Jag har aldrig varit så osäker på utgången i ett mästerskap som jag är just nu, så här precis före nedsläpp.

Tittar jag på ryssarnas laguppställning blir jag nästan stum efteråt och tänker att det är omöjligt att missa guldet med det laget.

Så tittar jag igenom Kanadas lag och tänker likadant.

Och USA, som tagit två raka OS-guld på hemmaplan, med betydligt sämre lag än det som ställer upp i Salt Lake City. 1960 i Squaw Valley och 1980 i Lake Placid med två lag som skulle bli krossade av kanadensare och sovjeter.

Och Tjeckien som är regerande OS-mästare och vunnit tre raka VM-guld och som alla vet blir livsfarliga, med sin väl inövade igelkottstaktik.

Dem har jag nästan glömt bort.

Men det känns ganska skönt att konstatera att Sverige inte blir favorit i OS.

Vi är inte ens tippade att ta medalj.

Jag är också realist.

På papperet är vi fyra, femma i OS. Fyra om vi sätter USA bakom, femma om vi rankar amerikanarna före.

Skönt att slippa guldtrycket

Men samtidigt känns det ganska bra att svenskarna kan spela utan press och vara outsiders.

Så var det inte i Nagano.

Där var guldförväntningarna extremt höga, speciellt som vi spelat ut Kanada i semifinalen i World Cup knappt ett och ett halvt år tidigare, men förlorat i sudden.

Nu går ingen och drömmer om svenskt guld, även om det faktiskt ser bättre ut än i Nagano, trots att Peter Forsberg saknas.

Trots det blir mitt tips att Ryssland och USA möts i OS-finalen.

Amerikanarna tar sig dit på hjärta, ryssarna på kunnande, skridskoåkning och teknik. Plus att de äntligen har en stjärnmålvakt i Khabibulin.

Kanada tar bronset efter en jämn match mot Sverige och tjeckerna åker ut redan i kvarten.

Men jag hoppas att jag har fel.

Mats Wennerholm

ARTIKELN HANDLAR OM