Den franska sorgen förbyttes i guldjubel

Montillet tillägnade störtloppssegern sin förolyckade lagkamrat

NYHETER

SALT LAKE CITY (TT:S UTSÄNDE)

Det blev ett olympiskt guld som lika mycket var en hederstribut till Regine Cavagnoud, fransyskan som förolyckades i backen i höstas.

28-åriga Carole Montillet överraskade alla med ett guld före alla favoriterna.

- Den här säsongen har varit tuff för fransyskorna. Jag förstår deras glädje, sade Pernilla Wiberg på 14:e plats.

Foto: AP
– HALLÅ, MAMMA! Det var många som ville prata med Carole Montillet efter skrällsegern i störloppet.

Den franska stjärnan och världsmästarinnan i super-G, Regine Cavagnoud, frontalkrockade med en tysk tränare under fartträning i slutet av oktober i Pitztal, Österrike.

Hon dog två dagar senare.

Den franska alpina skidvärlden förlamades av sorg.

På tisdagen förbyttes sorgen äntligen till bottenlös glädje när 28-åriga Carole Montillet felfritt och fort dundrade nedför Wildflowerpisten i Snowbasin.

Svår tid

I stort sett alla favoriter startade efter henne, en efter en kom de ner, men ingen bromsade upp med bättre tid än fransyskan.

- Tiden efter Regines död har varit svår. Hela säsongen har förstås präglats av det som hände, sade en överlycklig Carole Montillet.

- Men nu känner jag en stor glädje i hjärtat och jag och hela vårt franska lag vill på något sätt tillägna den här medaljen till Regine Cavagnoud.

Italienskan Isolde Kostner var tvåa och Renate Götschl tog bronset.

- Montillet är en av världens bästa skidåkare. Jag är glad för hennes skull, sade en av guldfavoriterna, Renate Götschl storsint.

Skriker av spänning

Störtloppen i Snowbasin, både herrarnas och damernas, är spektakulära.

Damerna kommer in i målbranten över en kant och de flyger högt upp i luften. För publiken därnere ser det ut som de svävar mellan snön och solen, med den blå himlen som fond.

Över 20 000 skriker av spänning när de i över 100 kilometers fart åker över kanten och rätt mot läktarna bakom målfållan.

Det är häftigt, väldigt amerikanskt och thrillerbetonat.

Största vrålet inhöstade Picabo Street, den 30-åriga amerikanska omhuldade hjältinnan, som gör sitt sista stora mästerskap och bara ställer upp i störtlopp.

Även Pernilla Wiberg, 31, är en publikfavorit och kallas ''tjejen med världscupens bredaste leende''.

Drömmar som sprack

Polarna Pernillas och Picabos förutsättningar var ungefär desamma i denna deras sista OS.

Nu var de en sista gång beredda att ta risker de annars inte skulle göra, att sätta hälsan på spel i en sista kraftansträngning för att ännu en gång nå ära och rampljus.

Båda har tidigare betalat brutala pris. Picabo var borta i 33 månader efter värsta kraschen. Pernillas 13 operationer lämnar ingen oberörd.

Men deras drömmar om fler medaljer blev drömmar som sprack.

Pernilla kom på 14:e och Picabo på 16:e plats:

- Jag körde så fort jag kunde, men jag var inte tillräckligt bra för en medalj.

- Ändå var det här en underbar sista dag av min skidkarriär, sade Picabo, hyllad i flera minuter av stående åskådare.

Wiberg missnöjd

Pernilla Wiberg var missnöjd med sin placering.

- Det kändes bra och jag hade inga problem alls, egentligen.

- Det var bara det att det inte gick tillräckligt fort.

Pernilla Wiberg har två möjligheter till att ta medalj även i sitt fjärde OS, i super-G och i kombinationen.

- Ja, det är inte riktigt över än.

Göran Sjögren/TT