Salo är redo att möta Sakic, Lemiuex - och Kariya: Det känns lugnt

NYHETER

SALT LAKE CITY

I kväll ställs Tommy Salo mot Kanadas superkedja med Paul Kariya, Mario Lemiuex och Joe Sakic.

Det är första gången Salo och Kariya möts i OS, sedan den berömda straffräddningen som gav Tre Kronor OS-guld i Lillehammer 1994.

- Jag skulle inte ha något emot att det blir samma sak igen, säger Salo.

HÅLLER MASKEN Förväntningarna är enorma inför Sveriges premiärmatch mot Kanada i natt. Men Tommy Salo behåller lugnet inför mötet. "De har många bra spelare, men det gäller att visa det på isen också", säger han.

Kanadas förstakedja ser grym ut - på papperet.

Men Salo har ett lika grymt facit mot två av de största stjärnorna, Mario Lemieux och Paul Kariya

Lemieux har ännu inte lyckats göra mål på Salo i NHL på de tre matcher de mötts.

Och Paul Kariya verkar ha fått ett Salokomplex efter straffmissen i Lillehammer.

Han har bara lyckats göra mål en gång på de nio matcher har mött Salo i NHL och OS i Nagano missade Kariya på grund av en svår hjärnskakning, som höll på att sätta topp för hans karriär.

- Men jag har inte någon jättekoll på statistiken, säger Tommy själv.

- Jag kan väl bara säga att jag inte gillar de bästa målskyttarna i NHL. Joe Sakic är en sådan. Det är aldrig kul att släppa in puckar.

Sakic är också den i Kanadas förstakedja Salo haft svårast mot. Coloradospelaren har gjort nio mål på honom.

Men den Tommy Salo haft allra svårast för är New York Rangers Eric Lindros.

Lindros har gjort elva mål och passat till lika många, då de mötts i NHL. Det har blivit sexton matcher så här långt.

Det är ett snitt på nästan 1,4 poäng per match.

- Ja, han är rätt hyfsad. Stor och svår att möta.

Allt pekar på att Kanada kommer att sätta full fart framåt direkt från nedsläpp i öppningen mot Sverige.

Dels för att det byggts upp enorma förväntningar hemma i Kanada, dels för att det är ett bra sätt att komma in i en turnering och köra av sig nervositeten.

"Visst är det viktigt med en bra målvakt"

Men nervositet är inget som brukar drabba Salo.

- Nej, det är ganska lugnt, faktiskt, säger han.

- Men det är bara att titta på Kanadas laguppställning för att förstå att det blir tufft. De har många bra spelare, men det gäller att visa det på isen också.

Det sägs att målvakterna kommer att avgöra OS?

- Nej, det vet jag inte om jag vill hålla med om. Visst är det viktigt med en bra målvakt, men det måste hända något framåt också. Det här är en lagsport. Ensam vinner man inga matcher.

Hur bra är Tre Kronor?

- Vi är minst lika bra som i Nagano. Och alla vet hur det slutade det där. Men det är inte så lätt. Det är inte bara att åka och hämta guldet. Du måste har tur och marginalerna med dig.

Det hade Salo i Lillehammer - men inte i Nagano.

Det var skillnaden mellan ett guld och en kvartsfinalförlust.

Kanadensarna som gjort flest mål på Salo i NHL

Spela på OS-hockeyn

Mats Wennerholm

ARTIKELN HANDLAR OM