Lemieux: Jag ser fram mot Sverige-matchen

NYHETER

SALT LAKE CITY

Hela den här säsongen har Mario Lemieux bara haft en sak i tankarna.

Han vill bli historisk som den som ger Kanada första OS-guld på femtio år.

- Jag har nästan bara tänkt på OS sedan säsongen började, säger han.

Foto: reuters
Mario Lemieux trivs med Paul Kariya och Joe Sakic.

Super-Mario är spelaren Sverige måste stoppa i natt. Han är OS-hockeyns omslagspojke och hela Kanadas hopp.

NHL-stjärnorna får flyga till OS med första klass-biljetter, men Lemieux susade in i en hyrd privatjet med hela familjen.

- De närmaste dagarna kommer att bli väldigt tuffa och emotionella och då känns det skönt att ha familjen med sig som stöd, sa Lemieux i natt.

Trivs med pressen

Och ingen kommer att ha större press på sig än Mario Lemieux under detta OS.

- Men jag gillar att spela under press, det är då jag brukar vara som bäst, säger Mario själv.

Dessutom hyllar han den större isen i OS.

- Du får mycket större utrymme och en extra sekund eller två att slå en passning, säger han.

- Jag ser fram mot öppningsmatchen mot Sverige och att så spela med Joe Sakic och Paul Kariya. Med deras speed kan det bli riktigt rolig hockey.

Det är Super-Mario Tre Kronor måste stoppa i natt. Han är navet i Kandas OS-laget.

- Utan tvekan, säger gamle klubbkompisen Ulf Samuelsson, numera expertkommentator på SVT.

- Är Lemieux frisk och topptränad finns det ingen som kan konkurrera med honom. Det kommer bli tufft för Sverige om han spelar på topp. Det räcker inte med att sätta en gubbe på honom, hela femman måste jobba tillsammans för att få stopp på honom.

Svenske målvakten Johan Hedberg är lagkompis med Lemieux i dagens Pittsburgh.

Är han som en vanlig kompis i omklädningsrummet?

- Ja, det tycker jag. Även om han äger klubben är han som en i laget.

Men knappast en som man klipper sönder kalosngerna för i periodpausen?

- Nej, det vore nog att gå för långt.

Fruktar torpederna

Men Johan vet att Lemieux har koll och hur mycket han tänkt på OS den här säsongen. Även på öppningsmatchen mot Sverige.

- Ja, när vi satt och åt lunch en dag med laget frågade han plötsligt; "ska ni svenskar spela den där torpedhockeyn i OS också?"

- Jag visste inte vad jag skulle svara, men jag sa att jag antar det.

Men räcker Sveriges torpedhockey för att sänka Lemieux?

Det vet vi i natt.

Missa inte

Sportbladet plussar Mario

Spela på OS-hockeyn

Mats Wennerholm

ARTIKELN HANDLAR OM