CHOCKEN

Lemieux: Vi blev överraskade av Sveriges spel

NYHETER

SALT LAKE CITY

Stjärnor som Lemieux, Lindros och Sakic fick en kylig avtackning i

E Center.

Utbuade - av sina egna fans.

Även spelarna var chockade.

- Vi blev överraskade av hur Sverige spelar, säger Mario Lemieux.

Foto: reuters
Vad var det som hände? Superstjärnorna Joe Sakic och Mario Lemieux ser helt chockade ut efter Sveriges utspelning. Mario Lemieux var mycket blek och inte den härförare Kanada hade hoppats på.

Det var dagen då kanadensisk ishockey skulle få sin återupprättelse. Efter fiaskot i Nagano - laget åkte ut mot Tjeckien i semifinalen - har spelarna, ledarna och fansen talat om Salt Lake City.

Om revansch - om guld.

Redan på uppvärmningen skrek publiken högljutt och när Rob Blake gjorde 1-0 var det som om taket skulle lyfta i E Center.

Marschen mot finalen hade börjat.

Sedan kom Mats Sundin, Niklas Sundström, Kenny Jönsson och Ulf Dahlén och förstörde hela festen.

"Vi spelade inte som vi skulle"

- Vi spelade inte som vi skulle göra. Sverige utnyttjade isens hela storlek. Det gjorde inte vi, säger Mario Lemieux.

Han ser tagen ut. Självsäkerheten är borta och han verkar vilja försvinna bakom podiet på presskonferensen.

I andra perioden var det ren förnedring. Kanada hann inte med. Laget fick bara iväg tre skott och general managern Wayne Gretzky satt på läktaren och skakade på huvudet.

Kanadensarna var kusligt tysta

Publiken - i huvudsak kanadensare - tystnade.

Det var nästan kusligt.

- Vi fick lära oss en läxa, helt klart. Sverige spelade på ett sätt som vi inte är vana vid, säger Brendan Shanahan.

Det var Sverige, det var Tre Kronor och det vare Mats Sundin. Stjärnor som Mario Lemieux, Joe Sakic och Eric Lindros syntes bara på laguppställningen.

- Vi är inte vana att spela så här. Rinkstorleken är större och dessutom har vi aldrig spelat utan red line offiside. Svenskarna tänker instinktivt på att slå den där långa passningen och det gör inte vi, säger Brendan Shanahan.

Publiken i E Center var inte nöjd. Redan innan slutsignalen gick började supportrarna busvissla. Den hade inte betalt tusentals kronor för att se Kanada bli utspelat av Sverige.

Ja, riktigt förnedrat.

- Det fick det att se så enkelt ut, säger backen Rob Blake.

Mario Lemieux är dock inte orolig.

- Det är en lång turnering och de hör första matcherna ser vi mest som träning. Nu har vi några dagar på oss att spela ihop laget. Jag tror det kan bli mycket bättre, säger han.

Det är bortförklaringarnas afton.

"Vi måste spela ihop laget"

- Vi måste spela ihop laget. Killarna kommer från olika NHL-klubbar och har bara hälsat på varandra innan turneringen, säger Brendan Shanahan.

Det samma gäller det svenska laget.

Kanada vill inte kännas vid förlusten.

2-5 på resultattavlan är ett slag i veka livet på spelarna som tror att de är bäst i världen.

Läs också

Patrik Thornéus