Korpgänget

Igor Matushkin, 20 000 kr i månaden: Jag kan inte beskriva vad jag känner

NYHETER

SALT LAKE CITY

En "svensk" var med och fällde Tre Kronor.

Igor Matushkin stora leende kunde inte suddas ut ens av en stenhård puck på hakan.

- Mitt livs seger, säger spelaren som normalt lirar på hockeyns bakgård i Skellefteå.

Nu måste han och dom andra i vitryska laget boka om flygbiljetterna. De hade räknat med att åka ut i kvarten.

Foto: NICLAS HAMMARSTRÖM
överlyckliga smålirare De trodde inte själva på en seger mot Sverige, så vitryssarna bokade in att åka hem från OS redan i dag. Efter en av de största skrällarna i landets idrottshistoria får de boka om biljetterna.

Matushkin står bredvid Mats Sundin. Båda intervjuas av media.

Medan Sundin blek och med sänkt huvud försöker förklara förlusten står ordet mirakel stämplat över vitryssens ansikte.

Det är en spelare från världshockeyns bakgård med en månadslön på 20 000 kronor som just slagit en världsstjärna och mångmiljonär. Kontrasten kunde inte vara tydligare.

- Jag har inte ord för att beskriva vad jag känner just nu, säger Matushkin. Helt underbart. Jag kan inte fatta att det är sant.

"Vi hade tur"

Matushkin har två förklaringar till Vitrysslands seger.

- Vi hade tur, konstaterar han glatt. Och så hade vi Mezin i målet. Han räddade oss.

Kvällen före matchen samlades de vitryska spelarna för taktiksnack.

- Vi bestämde oss för att vi hade en chans, berättar Matushkin. Vi skulle försöka stoppa svenskarna från att komma in i vår zon med pucken under kontroll. Offensivt skulle vi chansa på kontringar. Vi spelade precis enligt planerna, säger Matushkin.

Han bär en hop plåsterlappar på hakan. Minnet från när han försökte täcka ett slagskott från Niklas Lidström. Vitryssen tvingades utgå en stund för att sy några stygn men var fast besluten att komma tillbaka i matchen.

- Vi ville verkligen vinna. Jag tycker synd om Sverige som egentligen är bättre men dom verkade inte lika hungriga. Vi såg att dom blev frustrerade när dom inte fick någon utdelning.

"Vodkan är slut"

Matushkin hoppas också att Skellefteåborna gläds en smula åt segern.

- Åtminstone för min skull.

På frågan om han tror laget orkar ladda om till nästa match skrattar han.

- Jag vet faktiskt inte. Först måste vi fatta att vi slog Sverige.

Vitryssland har inga idrotter att tala om vid sidan av hockeyn. Segern orsakade nationell extas.

- Jag tror all vodka redan är slut, säger målvakten Andrei Mezin en kort stund efter matchen.

Han var matchhjälten nummer ett. Hans förklaring till segern var enkel.

- Vi slog Sverige mentalt.

Mezin motade ett antal frilägen och stenhårda slagskott från blå linjen. Ibland nästan obegripliga räddningar. Han gjorde sitt livs match.

- Det är ett mirakel, säger Mezin på knagglig engelska. Ibland går det att skjuta även med en pistol utan kula.

Sundin vs Matushkin – då är vitryssen störst

Wolfgang Hansson

ARTIKELN HANDLAR OM