Uppdrag: stoppa chefen

USA:s hjälte från 1980 jobbar åt största hotet - Lemieux

NYHETER

SALT LAKE CITY

När USA:s coach Herb Brooks, 64, första gången fick frågan om han kunde tänka sig att ta hand om OS-laget 2002 svarade han:

- Antingen är ni galna, eller också är ni fulla.

I kväll ska han försöka lura sin egen chef på OS-guldet.

Foto: REUTERS
USA:s coach i OS, Herb Brooks (till vänster) måste lista ut hur hans lag ska stoppa Kanadas störste stjärna, Mario Lemieux i finalen i kväll. Men hittar Brooks vapnet som stoppar Super-Mario, kan det bli problem efter OS - Brooks är nämligen anställd av Marios klubb - Pittsburgh...

Herb Brooks jobbar inte ens som coach längre, utan är anställd som talangscout av Pittsburgh Penguins.

Den klubb som ägs av Kanadas lagkapten Mario Lemieux, som finns på andra sidan isen.

- Han är en fantastisk spelare. Vi får se upp med honom i power play, säger Herb Brooks.

Det var en knall när Brooks utsågs till huvudcoach för ett gäng miljonärer och NHL-spelare.

Många ansåg att det var för mycket nostalgi i beslutet, bara för att Brooks tagit USA till det sensationella OS-guldet i Lake Placid 1980, det som i dag kallas "Miracle On Ice".

Har inte nämnt guldet 1980 en enda gång

- Men Herb har inte nämnt 1980 en enda gång under OS, säger St Louis-spelaren Doug Weight.

Alla vill prata om 1980 utom Herb Brooks.

- Jag tänker inte tillbaka så långt, säger Brooks själv.

- Och det är som att jämföra äpplen och päron. Det är absolut inget mirakel om vi vinner den här gången.

Idag är det heller ingen som protesterar mot att Herb Brooks blev huvudcoach för USA under OS.

Han är en auktoritet, som kan ryta till även åt egocentriska mångmiljonärer.

Och han har skapat ett lag av de amerikanska stjärnorna och ett spel som fungerade redan från nedsläpp.

Det gör USA till knapp favorit i kvällens final mot Kanada.

Herb Brooks var ytterst nära att få vara med och spela hem ett OS-guld redan 1960 i Squaw Valley.

Då tog USA också en skrällseger och Brooks var med i OS-truppen till två dagar före nedsläpp. Då blev han den siste att petas ur truppen.

Det var när han sedan satt och såg OS på tv, som hans liv förändrades.

Bredvid honom i tv-soffan i hemmet i St Paul satt hans pappa Herb Sr.

När han såg USA ta guldet, vände han sig till sonen och sa:

- Det verkar som om coachen petade rätt kille.

De orden har Herb Brooks aldrig glömt och han upprepar dem ofta.

Och de var de orden som väckte drömmen om att en dag själv coacha ett amerikanskt OS-lag i hockey.

Herb Brooks hela grundfilosofi bygger nämligen på just drömmar.

- Vi ska drömma, menar han.

- När vi är barn bygger vi upp drömvärldar, men när vi blir vuxna ska vi vara så sofistikerade och rationella. Vi slutar drömma. Det försöker jag ändra på.

Drömmen är samma som i Lake Placid

Det var så han skapade miraklet då USA vann OS 1980 med ett gäng collegegrabbar från Minnesota och Massachusetts.

Att de skulle slå en jätte som Sovjetunionen var naturligtvis ett rent drömtänkande då träningslägret startade sex månader innan OS, men Brooks fick spelarna att drömma - och till slut tro att det var möjligt.

- Och den drömmen är inte annorlunda idag än den var 1980, säger han.

Men det är inte dröm att ha Brooks som coach.

Många av spelarna i mirakellaget 1980 avskydde honom, efter otaliga utskällningar, eller timslånga träningar direkt efter att laget förlorat en träningsmatch.

- Jag var en riktig skitstövel många gånger, erkänner Brooks.

Så kan han inte göra med dagens NHL-miljonärer.

Men han har väckt drömmen om ett nytt amerikanskt OS-guld.

Mats Wennerholm