Ostadigt för sjuke Arafat

Palestinske ledarens hälsa och popularitet vacklar

Foto: ap
TAPPAR STÖD – OCH SÖKER STÖD Yassir Arafat gick så ostadigt att han behövde stöttande armar under sin rundresa på Västbanken i går. Samtidigt växer kritiken mot Arafat bland palestinierna för att han låtit deportera milismän och arrestera medlemmar i Hamas.
NYHETER

BETLEHEM.

Efter fem månader i husarrest kunde Yassir Arafat i går äntligen åka runt bland de sina.

Rundresan på Västbanken bekräftade vad många trott sig veta.

Den palestinske ledarens popularitet vacklar, liksom hans hälsa.

Arafat landade med en jordansk arméhelikopter och besökte Födelsekyrkan i Betlehem. Han fick ett varmt mottagande. Ett tusental personer hade samlats på torget utanför kyrkan.

Men alla pussar och kramar kunde inte dölja ett växande missnöje med Arafats sätt att leda den palestinska kampen.

Alla stöttande armar kunde heller inte dölja Arafats ostadiga gång.

– Abu Ammar, ropade en av supportrarna utanför kyrkan, du har det palestinska folket bakom dig.

Men det är inte så säkert att Abu Ammar, som Arafats supportrar kallar sin president, har folket bakom sig.

Fri – då kom kritiken

Hans popularitet sköt i höjden när han var fången i Ramallah – ledaren som delade folkets lidande, utan att ge med sig. Men kritiken vaknade till liv så snart han fick sin rörelsefrihet tillbaka.

Att han gick med på att 13 palestinska milismän deporterades till Europa upplevs av många palestinier som ett tecken på svaghet.

– Det och att han gett efter för amerikanska krav och låtit arrestera medlemmar i Hamasrörelsen har fått många att stanna hemma, säger en man som står i utkanten av torget och inte deltar i hyllningarna.

Den palestinske ledaren fortsatte till Nablus där han besökte de mest förstörda delarna av Västbankens största stad.

Han besökte också Jenin. Men i Jenins flyktingläger väntade tusentals människor förgäves bland ruinerna efter förra månadens hårda strider. Besöket ställdes in, ”av säkerhetsskäl”.

Beskylls för feghet

– Det råder kaos där, sa en av Arafats säkerhetsvakter till journalister i Jenin.

Många i lägret identifierar sig mer med de lokala väpnade miliserna än med Arafats palestinska myndighet.

Många tycker också hans säkerhetsstyrkor fegt höll sig undan när israelerna ockuperade staden.

Mats Gezelius