Raúl - och sagan om ringen

Efter varje mål visar spanjoren sin kärlek till sin familj

NYHETER

Hans hustru älskar den, Real Madrids fans likaså - men motståndarna i VM slipper den helst:

Dödens kyss.

- Jag tror verkligen att vi kan lyckas den här gången, säger Raúl.

dödens kyss Efter varje mål hyllar Raul sin fru Mamen Sanz och son genom att kyssa vigselringen.

England har David Beckham, Sverige har Fredrik Ljungberg, Tyskland har Michael Ballack.

Spanien har Raúl.

Och mer hopp än på länge.

- Vi har ett lag med stor erfarenhet, blandat med några fantastiska unga spelare, säger Raúl.

Han tror att den internationella fotbollens ständiga besvikelsegäng för en gångs skull kan ge sina fanatiska fans något annat än gråa hår. Fansen själva vet att om någon kan uppfylla drömmarna så är det Raúl Gonzalez.

Han föddes i Madrid, den 27 juni 1977. Till superstjärna.

"Han hade inte respekt för någon"

Raúl inledde karriären i Atletico Madrid, men flyttade snart över från den misskötta klubben till storebror Real Madrid. Han var fortfarande i mitten av tonåren när han började träna med stjärnorna i A-laget.

Det gick som det gick.

Landslagsmålvakten Santiago Canizares, då i Madrid - nu i mästarlaget Valencia, minns:

- Han hade inte respekt för någon. Han började direkt med att försöka utmana folk och slå tunnlar på dem. Han var skamlös...

Dåvarande tränaren Jorge Valdano lät honom debutera i ligan redan som 17-åring. Debuten gick inget vidare, och till nästa match var Raúl petad. Ett tag. För innan matchen började klev han fram till Valdano, förklarade att om tränaren var det minsta intresserad av att vinna matchen så borde han tänka om och ge 17-åringen en plats i laget.

Valdano vek sig.

Real Madrid vann matchen.

Raúl gjorde mål.

Det är sådana berättelser som vävt sagan om Madrids störste. Oavsett hur många Zidanes, Figos eller Rivaldos som köps till La Liga, så heter Spaniens störste spelare Raúl.

Under de första åren blev hans spel ifrågasatt, samtidigt som hans playboy-liv stack i ögonen på många, och olika skador gjorde att formen svek. När han missade en straff mot Frankrike i EM senast var det många som tyckte att det var ett bevis på att han inte hade det som krävdes för att leda Spanien till framgång i stora sammanhang.

Därför är det upp till bevis nu.

- Jag tror verkligen att vi kan lyckas den här gången, säger Raúl. Om det finns någon i truppen som inte tror på det så borde de inte vara med.

Anfallsstyrkan är det i alla fall inget fel på. Spanien har Morientes, Tristan och geniet Raúl.

Det lär bli mål så det räcker.

Och om Raúl gör dem så kommer han att göra som han alltid gör - och kyssa vigselringen.

Det är hans sätt att hylla sonen Jorge och visa sin kärlek till sin hustru. Hon heter Mamen Sanz, en fotomodell och sexsymbol som tidigare utsetts till "Miss Madrid".

Vem som är "Señor Madrid" vet hela Spanien redan.

Nu är det dags att visa resten av världen det också.

Simon Bank

ARTIKELN HANDLAR OM