KUNG CARLOS

Frisparken den 3 juni 1997 förändrade livet för brassen

NYHETER

Det finns två perioder i tideräkningen för Roberto Carlos fotbollskarriär.

Före och efter den 3 juni 1997.

Då gjorde han målet som förvandlade honom från gedigen landslagsback till superstjärna.

Roberto Carlos gick från att vara en bra back i Brasilien till att blir superstjärna på en spark. Frisparken mot Frankrike i för-VM 1997glömmer ingen som har sett den.

Brasilien höll på att bygga ett lag för världsmästerskapet i Frankrike 1998.

Som ett led i uppladdning deltog man i för-VM som arrangerades i samma land ett år tidigare.

Den 3 juni var det dags att möta Frankrike.

Det hade gått drygt 21 minuter när Brasilien fick frispark en bit in på fransmännens planhalva.

Fabien Barthez beordrade fyra man i muren, men trodde knappast på allvar att det skulle komma skott.

Bollen låg 30 meter bort.

Roberto Carlos tog sats från mittcirkeln och drog iväg ett skott som först såg ut att vara på väg mot hörnflaggan, men som plötslig vek av och gick via stolpen in i mål.

Barthez rörde sig inte ur fläcken.

Målet kablades ut över världen och plötsligt var Roberto Carlos en världsartist.

Han har fortsatt utvecklingen och är i dag stjärna i Real Madrid, samtidigt Brasiliens populäraste VM-spelare.

Nyligen genomfördes en undersökning av Ibope-institutet i Rio de Janeiro som visade att Roberto Carlos är den spelare som fansen anser vara mest oumbärlig för det brasilianska VM-laget.

Klart före storheter som Rivaldo, Ronaldo och Denilson.

"I slutändan tar vi oss alltid till final"

I VM-kvalet spelade Roberto Carlos tolv av Brasiliens 18 matcher, och trots att laget var ytterst nära att för första gången någonsin missa slutspelet - avancemanget säkrades inte förrän i sista omgången mot Venezuela, 3-0 - är han positiv inför avresan till Korea/Japan.

- Varje år pratar folk om hur det går tungt för det brasilianska landslaget, men i slutänden tar vi oss alltid till final, sa han i en intervju i början av april.

- Vi representerar ett land med 170 miljoner invånare, och kommer att spela med samma känsla som dessa 170 miljoner - att vi är mästare.

Att Brasilien långt ifrån visade mästartakter i kvalet är ingenting som bekymrar Roberto Carlos.

- Vi kvalificerade oss till slutspelet för att det är vår skyldighet. När det väl är dags för VM kommer vi att slåss med länder som Argentina och Frankrike.

Föddes i en fattig familj i en förort till Sao Paolo

Efter träningsmatchen mot Portugal den 18 april, 1-1, strålade det optimism kring det brasilianska landslaget.

- Om vi spelar så här i VM kommer vi att gå till final, sa Roberto Carlos.

- Ingen spelare är viktigare än någon annan. Alla som kommer med i truppen måste förstå den mentaliteten.

Att han själv skulle hamna bland stjärnorna var aldrig självklart.

Född i en fattig familj i Garca, en förort till Sao Paulo, var det viktigt att tidigt dra sitt står till stacken för att försörja familjen.

Redan vid tolv års ålder började han jobba på en fabrik, samtidigt gav han aldrig upp drömmen om att bli fotbollsspelare.

Förebilden i unga år var pappa Oscar, en känd idrottsman på lokal nivå.

- Roberto Carlos visade gärna medaljerna som hans far vunnit. På gymnastiklektionerna var det alltid han som delade upp lag och ledde gruppen, berättar en av hans lärare, Marta Iria M. Bertanha.

På Roberto Carlos officiella hemsida berättar hon också att den denne var en flitig elev med bra betyg.

Men att arbeta på fabrik var ingenting som stimulerade ynglingen.

En dag satte han sig ner med sin pappa och förklarade att han ville blir en stor fotbollsspelare, men att det fanns ett problem.

Arbetet tog för mycket tid.

Oscar sa:

- Lämna jobbet och följ dina drömmar...

Efteråt har Roberto Carlos förklarat att det var den lyckligaste dagen i hans liv.

Karriären inleddes sedan i småklubbar i Uniao Sao Joao, innan den tog fart i brasilianska storklubben Palmeiras där han hamnade som 20-åring.

Flytten till Europa kom inför säsongen 1995, två år innan det berömda målet mot Frankrike.

Med Real Madrid har han vunnit allt som går att vinna på klubblagsnivå.

Men för att skriva in sig bland de riktigt stora i den brasilianska fotbollshistorien återstår en sak - ett VM-guld.

Debuterade i landslaget 1992

Christoffer Bjäreborn