Maldinis sista chans

”Det här kan vara rätt tillfälle att vinna något med landslaget”

NYHETER

Paolo Maldini, 33, vill inte gärna bli ihågkommen som den evige tvåan.

VM är sista chansen.

– Det här kan vara rätt tillfälle att vinna något med landslaget.

Foto: Lars Rosengren
Paolo Maldini.

Turneringen i Japan och Sydkorea blir Maldinis fjärde VM – och sista.

– Efter VM slutar jag i landslaget, säger han.

Så lottningen för Italien tillsammans med Ecuador, Kroatien och Mexiko i grupp G passar veteranen väl.

Det ger Maldini tid att få upp farten efter att ha fått säsongen med sitt Milan i serie A delvis förstörd av en svår knäskada i december 2001.

Sedan är det dags för Italien att, när VM börjar på riktigt allvar, leva upp till favorittrycket och förväntningarna. Och för Maldini att se till att epitetet världens bästa defensiv håller.

Maldini vill inte uppleva några fler oavgjorda slutspeldramer vid full tid:

Han var med när Italien åkte ur hemma-VM 1990 mot Argentina i semifinalen via straffar.

Fyra år senare förlorade Italien VM-finalen mot Brasilien på straffar.

I VM 1998 var det blivande världsmästarna Frankrike som sparkade ut Italien i kvarten – återigen via straffar.

Sedan bytte fransmännen straffarna mot ett golden goal i EM-finalen 2000.

Fler än Zoff

Då sa Maldini bittert att det var hans sista chans att vinna något med Gli Azzuri som just passerat. Men han ångrade sig.

– Vi har varit så nära vid flera tillfällen. Det här kan vara rätt tillfälle att vinna något med landslaget, säger han nu.

Att han redan med sina 121 landskamper passerat legendaren Dino Zoff som landets meste landslags-man hjälper föga.

Paolo Maldini vill så hett uppleva det Zoff gjorde 1982.

Känslan att vinna ett VM-guld.

Så spelar Italien

Anfallsspelet:

Försvarsspelet:

Det här talar för Italien

...och det här talar emot

Fakta om Italien

Lasse Sandlin: Har inte förlorat en VM-match under ordinarie tid sen VM-premiären 94, Irland 0-1.

Michael Wagner