Hjältarna som kan hamna i fängelse

NYHETER

NEW YORK

De var 90-talets hjältar.

I dag föraktas Kenneth Lay, Bernie Ebbers och Samuel Waksal av en hel nation.

Och håller Bush sitt löfte åker de i fängelse.

Cheferna för Enron, WorldCom och ImClone är bara tre av många, många företagsledare som granskas av den amerikanska finansinspektionen SEC eller FBI.

Vanligast är att företagsledarna fifflat med bokföringen, blåst upp resultaten och därmed fuskat upp aktiekurserna.

På 90-talet hyllades de framgångsrika företagscheferna som hjältar. Och ju snabbare de hade skapat sin rikedom - desto större hjältar var de.

I dag föraktas de av en bitter nation småsparare som sett sina pengar gå förlorade medan de ljugande cheferna kasserat in jättelöner. Och förtroendet för cheferna är mycket lågt.

77 procent av USA:s befolkning tror att det är "mycket eller ganska vanligt" att cheferna berikar sig själva på företagets bekostnad. 72 procent tror att aktiemäklare ger råd som gynnar dem själva snarare än investerarna.

President George W Bush har begärt 25 procent mer pengar för att jaga ekobrottslingarna. Han ska införa en speciell insatsstyrka och har talat om att fördubbla fängelsetiden för ekonomiska brott - upp till tio år.

Fredrik Virtanen