Han ärvde pengar – och förändrade Sverige

NYHETER

Jan Stenbeck ärvde ett skogsimperium. Med pengarna förändrade han Sverige.

En innovatör, rebell eller despot?

Ingen lyckades sätta en etikett på Jan Hugo Stenbeck.

Foto: BJÖRN ELGSTRAND
1983 ansågs Jan Stenbeck vara slut i svenskt näringsliv efter skandaler och utestänging från börsen. Det året höll Kinnevik bolagsstämma på biografen Draken i Stockholm som då visade ”Staying Alive”. Stenbeck lät byta ut John Travoltas namn mot sitt eget på biografens skylt.

I oktober 1983 höll Kinnevik extra bolagsstämma på biografen Draken i Stockholm.

När stämman var över hade lillebror Jan manövrerat ut sina äldre systrar och imperiet var hans.

Efteråt poserade en leende Stenbeck under skylten ”Jan Stenbeck i Staying Alive”.

Snart var omvandlingen av koncernen i gång. Pengarna från den traditionella verksamheten inom skogs- och stålindustrin pumpade Stenbeck över till nya verksamheter. Omvärlden skakade tveksamt på huvudet.

De misslyckade projekten var talrika – men ofta hade den långhårige finansrebellen rätt.

Krossade monopolet

Han var en av de första som satsade på mobiltelefoni. Han krossade med TV 3 TV-monopolet i Sverige.

Några år senare förändrade han dagstidningsbranschen i grunden med gratistidningen Metro. Han liknade nya affärer med att surfa. Det gällde att finna vågen, komma upp på brädan och sedan hålla sig stående. Det traditionella näringslivet förstod inte att något hade hänt förrän vågen var över, menade Stenbeck.

Snabba beslut

Jan Stenbeck byggde i rask takt upp ett nytt imperium. Själv kallade han det ”Our Group”. Den rastlöse Stenbeck satsade på ständig expansion.

Trodde han på ett projekt var han villig att satsa nya pengar år efter år. Men lika omvittnat är hur han, om han tröttnade, kunde lägga ner en tidning med ett enda telefonsamtal.

På samma sätt hanterade han sina anställda. Men även de som fått sparken uttryckte en stor respekt för hans framsynthet och flexibilitet.

Jan Stenbeck avskydde den traditionella finanseliten i Sverige och såg sig själv som en rebell. Många höll med.

Kände politiker

Han hade bättre kontakter inom socialdemokratin än på Östermalm. Såväl förre ministern Odd Engström som nuvarande ministern Lars Engqvist ingick i bekantskapskretsen. Vänskapen var lönsam för Stenbeck. En före detta vice statsminister var en lysande dörröppnare när Stenbeck var ute efter mobillicenser i tredje världen.

Med Lars Engqvists hjälp lurade han Wallenberg på en stor del av makten i TV 4.

Många av de medarbetare han rekryterade kom från 1970-talets extremvänster.

Jan Stenbeck sa att han tyckte om gamla maoister eftersom de haft så fel och var vana att ändra sin världsbild.

Myternas man

Historierna och anekdoterna om Jan Stenbeck är otaliga.

Han sparkade en av sina direktörer offentligt under en debatt på Publicistklubben. En annan gång beordrade han en av sina höjdare att ta med sig en tårta från Stenbecks favoritkrog i Stockholm till New York, där Stenbeck befann sig.

Jens Kärrman