"Jag kommer att ha användning för det som kyrkan lärt mig"

Leni Björklund ny försvarsminister

NYHETER

Leni Björklund går direkt från kyrkan till förläggningen.

Hon blir ny försvarsminister efter att senaste tre åren varit generalsekreterare i Svenska Kyrkan.

- Det finns beröringspunkter som fred och försoning. Jag har lärt mig saker i saker från kyrkan som jag kommer att ta med mig med stor trygghet.

Foto: ulf höjer
Nu har Sverige fått sin första kvinnliga försvarsminister. Leni Björklund 58, betonar fred och försoning men har ännu inte hunnit sätta sig in i det militära försvaret.

Det säger hon idag, när Göran Persson offentliggjort sitt val av nya ministrar.

Leni Björklund till försvarsminister var den stora överraskningen.

Det var inget lätt beslut att acceptera Göran Perssons erbjudande. Efter två dagars funderande sa hon slutligen ja. Förklaringen är en kärlek till politiken och till det socialdemokratiska partiet.

- Min uppfattning är att man måste kunna försvara sin frihet och sina demokratiska värden. Sedan är jag naturligtvis väldigt noga med att betona fred och försoning. Allt arbete syftar ju till att undvika militära konflikter.

Har du varit engagerad i någon fredsorganisation?

- Nej, men jag är kvinnoklubbist och förbundet har som bekant en aktiv syn i försvarsfrågan. Kanske inte försvarsnegativ men vi har haft krav på hur försvaret ska se ut.

Du blir Sveriges första kvinna på posten. Vad har det för betydelse?

- Jag är övertygad om att det kommer att märkas men jag vet inte på vilket sätt än.

"Ihärdig och i gasen"

Försvaret är en manlig bastion i många stycken men det är även kyrkan. Så här sade hon i en intervju med Kyrkans Tidning:

- Jag har tampats i manliga miljöer och lärt mig mycket av dem.

Då beskrev hon sig själv så här:

- Jag är nyfiken, glad och rätt ihärdig. Det är en bra kombination. Jag gillar inte uttryck som "nä, det där har vi försökt en gång och det gick inte". Saker och ting kan förändras och jag tycker att man ska testa saker om igen.

- Jag är duktig på att delegera. Det lärde jag mig i landstinget - skulle allt gå genom mig så blev jag en propp.

- -Min ihärdighet generar mycket jobb, jag ser många möjligheter i det jag gör. Ibland blir jag riktigt i gasen och då får medarbetarna säga stopp.

Började i nykterhetsrörelsen

Hon är uppväxt i Örebro och började sitt aktiva folkrörelsearbete i nykterhetsrörelsen. Den lämnade hon dock redan i 25-årsålder när hon fick ett allt större engagemang i arbetarrörelsen.

Efter att ha tagit en fil kand i samhällsvetenskapliga ämnen och utvärderat utbildningar på Lärarhögskolan och arbeta som folkbildningskonsulent några år blev hon 1976 heltidspolitiker, kommunalråd i Järfälla.

Hon har varit sjukvårdslandstingsråd och finanslandstingsråd och hur hon drev fram bland annat ögonsjukhuset S:t Erik och tre forskningscentra vid Huddinge sjukhus.

Karolinska institutets medicinska fakultetsstyrelse utsåg henne till hedersdoktor i medicinsk vetenskap.

Hon satt i Estoniaanalysgruppen, har varit ordförande i det medicinska forskningsrådet och varit storstadsförhandlare.

Anknytning mellan kyrkan och försvaret

Och de senaste åren alltså generalsekreterare för Svenska Kyrkan. Hon tycker att det finns anknytningspunkter mellan kyrkan och försvaret.

- Jag vill som de flesta ha fred och försoning. Men jag är förstås beredd att försvara demokratin.

Leni Björklund sägs vara en envis tuffing. Kanske är det därför hon varit omdebatterad på sina poster som landstingsråd.

Statsvetaren Stigbjörn Ljunggren är inte förvånad över utnämningen:

- Hon är möjligtvis okänd för en del, men hon var med i de här diskussionerna för tio år sedan.

- Vi kanske glömt bort henne, vilket man nog inte ska göra.

- Krig kan man föra i Guds namn också så det behöver inte vara någon motsättning.

Simone Söderhjelm, Elisabeth Lindham, Fredrik Lindén