Det började redan 1989

1 av 2 | Foto: tommy mardell
PERSSON SKILDE SIG nyligen. När Aftonbladet träffade honom i går kväll var han på gott humör. - Anitra? Nja, det är väldigt privat...
NYHETER

Göran Persson och Anitra Steen påstods ha en romans redan 1989.

Persson var skolminister - Steen hans statssekreterare.

- Det pratades i korridorerna om en kärleksaffär, säger en tidigare minister.

Efter en helg tillsammans på statsministerresidenset Harpsund i Södermanland var både Göran Persson och Systembolagschefen Anitra Steen tillbaka i Stockholm i går.

Ingen av dem ville kommentera spekulationerna om att de nu är ett par.

Aftonbladet träffade en skämtsam statsminister utanför regeringskansliet Rosenbad sent i går eftermiddag.

Först låtsas han inte veta om de skriverier som förekommit om honom själv och Anitra Steen.

- Kan du referera? ler han.

"Har en fredad zon"

Stämmer medias bild av ditt och Anitras förhållande?

- Det är att gå för långt att säga att vi har ett förhållande.

Hur skulle du säga?

- Det är väldigt privat. Jag kan säga så mycket som att Anitra är en person som jag respekterar och tycker mycket om.

Kan du förstå att intresset kring ditt privatliv är stort?

- Jag kan förstå det men inte alltid respektera det. Det måste samtidigt finnas en respekt för att jag måste få ha en fredad zon. Vissa saker är privata.

Klockan halv nio i går kväll kom Anitra Steen hem till fyrarummaren på Kungsholmen i centrala Stockholm, eskorterad av sin son.

Hon var röd om kinderna efter en promenad i snö-yran och såg lycklig ut.

Rykten redan i höstas

Anitra Steen är uppriktigt förvånad över all uppståndelse som hennes dejt med statsministern orsakat.

- Vi har bara träffats en gång, låt det hela få ha sin tid.

Hon ser inga formella problem med kärlek mellan en statlig bolagschef och en statsminister.

- Vi har inte diskuterat saken. Men jag ser inga konstitutionella hinder.

Det har cirkulerat rykten om statsministern och Systembolagschefen sedan tidigt i höstas.

Och faktum är att Persson och Steen pekades ut som ett par redan 1989.

Göran Persson var skolminister när han då hämtade Anitra Steen från finansdepartementet och gjorde henne till statssekreterare.

Tillsammans drev de igenom kommunaliseringen av skolan. En reform som kritiserades hårt av lärarna.

- Persson var ny i regeringen och lutade sig mycket mot Steen som härdats på finansen. De var utsatta för ett starkt tryck från lärarna, minns en ledande socialdemokrat.

På utbildningsdepartementet började det snart viskas om en romans.

- De jobbade tolv timmar om dagen tillsammans. Deras relation var mycket intensiv. Många trodde att de hade ett förhållande, säger ett före detta statsråd.

En nyckelperson på departementet vid denna tid säger:

- Det var mycket skvaller och spekulationer. Men ingen visste riktigt.

"Har träffats en del"

När socialdemokraterna 1991 förlorade valet blev Anitra Steen generaldirektör för Verket för högskoleservice.

När Persson 1994 blev finansminister rekryterade han än en gång Steen som statssekreterare.

Då hade han nyligen träffat Annika Lindquist som han skulle komma att gifta sig med och ryktena om honom och Steen dog ut.

Persson blev statsminister 1996, Steen blev generaldirektör för Riksskatteverket och 1999 vd på Systembolaget.

- De har alltid tyckt om varandra och jag vet att de har träffats en hel del, säger en person i regeringskansliet.

Oisín Cantwell, Linda Hjertén, Jessica Ritzén

ARTIKELN HANDLAR OM