Nasa kände till skadan på rymdfärjan Columbia

– varnades för riskerna ett dygn före kraschen

NYHETER

Ingenjörer på den amerikanska rymdstyrelsen var väl medvetna om riskerna med att låta rymdfärjan Columbia landa.

Det framgår av en e-postbrevväxling som offentliggjordes av Nasa på onsdagen.

- Vingen kan gå av och brinna upp, varnade en ingenjör i ett brev som skrevs redan ett dygn innan färjan kraschade.

Rymdfärjan Columbia splittrades och brann upp över Texas i USA i samband med återinträdet i jordatmosfären den första februari.

Samtliga sju människor ombord omkom omedelbart.

Orsaken till rymdhaveriet tros vara en skada på vänstervingen som uppstod i samband med starten 16 dygn tidigare.

Och det står nu klart att katastrofen inte var någon överraskning för Nasa.

Något dygn innan den planerade landningen pågick en hetsig e-postdebatt bland en grupp ledande rymdingenjörer:

”Varför talar vi om det här dagen innan landning och inte dagen innan start?” skrev Bill Andersson på United Space Alliance LLC, ett av företagen som arbetar med rymdfärjorna.

"Kommer inte att nå landningsbanan"

”Om vingen är av, eller har ett stort hål, så kommer den inte att klara sig till landningsbanan och hela diskussionen om utrustningen är inaktuell”, skriver han vidare i mejlet.

Tidigare hade Jeffrey Kling, flygledare på Johnson Space Center, uttryckt sin oro för att rymdfärjan skulle kunna få landningsproblem om den skadats i samband med starten, skriver den amerikanska nyhetssajten CNN.

Men trots att alltså riskerna var uppenbara för rymdteknikerna vidarebefordrades aldrig farhågorna till Nasas högsta ledning, skriver CNN.

Så här skrev Nasa-ingenjören Robert Daugherty den 28 januari, fyra dygn innan katastrofen:

”Blir det någon mer aktivitet när det gäller skadan idag – eller kommer folk bara att hålla tummen och hoppas för det bästa?”

Läs mer om rymdfärjan

Fredrik Rundkvist

ARTIKELN HANDLAR OM