Sålde firman – för armén

James Hardy tog värvning när han såg planen krascha in i World Trade Center

NYHETER

EN AMERIKANSK BAS, KUWAIT

När flygplanen kraschade in i World Trade Center satt James Hardy med grannfrun och såg det i direktsändning.

Hennes man befann sig i en av skyskraporna.

När han såg hennes ansikte visste James Hardy att han skulle ta värvning i armén.

Nu väntar han på kriget.

Foto: PETER KADHAMMAR
Det var attacken mot World Trade Center som fick James Hardy att sälja firman och ta värvning. Nu sitter han i Kuwait - och väntar på kriget.

Han sitter i den operativa ledningens rum på den amerikanska basen. Det hänger kartor över Kuwait och Irak på långväggarna. Kortväggen längst in har en projicerad satellitbild över Mellanöstern.

På den kan 30-årige Hardy och hans kolleger se vad som rör sig i luften och på haven, och de kan följa större truppförflyttningar i realtid.

- Jag kunde förutse att vi skulle hit och jag ville vara en del av det, säger Hardy.

Den projicerade bilden på väggen sammanställs av satellitbilder, radarsignaler och andra källor. De "vänliga" flygplanen är gröna, de fientliga röda och de oklara gula.

Alla är nu gröna.

I Persiska viken ligger några fartyg högt upp, nära irakiskt territorialvatten.

Ungefär tio man arbetar i ledningscentralen. De sitter lutade över datorer, pratar tyst i telefoner. James Hardys uppgift är att följa rörelserna på bilden på väggen.

Chefen för brigaden, överste Tim Glaeser, sitter vid ett bord i mitten av rummet. Han har fyra gröna telefoner, direktlinjer till bland annat staben i Kuwait City, och en svart telefon som han kan ringa ut med. Den är avlyssningssäker.

Detta är ett av de viktigaste krigsrummen om eller när det blir krig.

- Om vi säkrar ett amerikanskt fäste i Irak kan vi stabilisera regionen. Irak blir en utgångspunkt för oss att ta oss an andra som stöder terrorister. Men det kommer att ta ett par årtionden att genomföra detta.

Hardy talar lågt men tydligt. Han är mjuk i sättet och mycket vänlig, och han hyser inga tvivel om vad som är rätt.

Hemma i Boston hade han ett företag med tre anställda. De gjorde köksinredningar.

- Det tog några månader att avveckla företaget. Jag jobbade extra för att kunna lägga undan en del på banken. Jag är ju gift och har två små barn. Nu har vi besparingar för ett års amorteringar på huset.

- Det var nödvändigt att lägga ner vad vi gjorde hemma och plocka upp vapnen. Jag hoppas att det blir krig.

Överste Glaeser säger att James Hardy är en storartad patriot. De är överens om att hoten mot USA hänger ihop.

"De finns överallt"

- Jag tror att Saddam har specialstyrkor som agerar här i Kuwait. De är som al-Qaida. De finns överallt, säger Glaeser.

Översten pekar på bilden där de gröna flygplanen rör sig tyst och stilla.

- Jag ser allt som flyger och flyter i området. Deras soldater har inte en chans mot oss. Men Saddam är inte rationell. Vi vet inte vad han kan ta sig till.

Översten tittar gillande på James Hardy, som sitter längre in i rummet. Han säger:

- Ett krig kommer att skapa mycket lidande för irakierna. Men i långa loppet är krig det bästa.

Urban Hamid, en av få journalister som stannat i Bagdad, rapporterar i Webbradion:

Läs mer

Peter Kadhammar