Saddam har ingen chans

Tommy Franks ska knäcka Irak

NYHETER

LOS ANGELES

Han sårades i Vietnam, tjänstgjorde i Korea och dirigerade helikoptrar i Gulfkriget.

I fjol tänkte han pensionera sig.

Nu har general Tommy Franks dammat av uniformen för en sista strid.

Och ge USA segern mot Irak.

Foto: REUTERS
USA:s KRIGSHERRE General Tommy Franks leder Bushs styrkor.

- Han bryr sig bara om hur militärens kraft kan användas för att nå militära mål. Det är vanligtvis inte normen, säger försvarsminister Donald Rumsfeld.

Högre betyg kan Franks knappast önska sig. Rumsfeld är inte känd för att sprida superlativ omkring sig.

Men Franks, 57, har klarat balansgången. Frågan är om han klarar nästa.

Fiasko slutet för George Bush

Han är ansvarig för USA:s styrkor i kriget mot Irak och bestämmer hur de ska sättas in. I förlängningen har han president Bushs framtid i sin hand. Ett fiasko betyder att Bush kan glömma omval.

Uppvuxen i Midland, Texas, gick Tommy Franks i samma skola som Bushs blivande fru, Laura. Under en återföreningsfest för de gamla eleverna nyligen skakade den pensionerade rektorn hand med generalen och sa:

- Du var inte den smartaste killen i klassen.

Franks var inte svarslös:

- Är inte det här ett fantastiskt land?

I Vietnam sårades Franks tre gånger, varav en av dem allvarligt.

Därefter tjänstgjorde han i Texas, Korea, Tyskland, Pentagon och tog två examina.

Ändrade sitt pensionsbeslut

Efter att ha dirigerat trupper och helikoptrar i Gulfkriget utsågs Franks till chef för USA:s krigsledning.

Det har bland annat gjort honom ansvarig för ett område som sträcker sig från Afrikas horn till Pakistan och innehåller några av världens farligaste platser.

I fjol tyckte han att han gjort sitt. Men en vädjan från Bush fick honom att ändra pensionsbeslutet.

Med bara timmar kvar till krig riktas nu blickarna mot generalen.

Men det är inget han gillar.

- Franks tyckte att Schwarzkopf höll för hög profil under Gulfkriget. Han tyckte det var billigt.

Iraks trupper ställs mot elitsoldater med världens modernaste utrustning