”USA har redan trupper i Bagdad”

Elitstyrkornas uppgift: att döda Saddam

NYHETER

Bilder på Saddam Hussein visades upp i irakisk tv i går.

Men det finns inga bevis för att videon är ny.

Diktatorn kan vara död – ändå fortsätter den hemliga elitstyrkan Delta Force sitt sökande.

Uppdraget: att mörda Saddam.

Amerikanska underrättelsekällor har i dagar spekulerat i att Saddam kan ha dödats eller skadats allvarligt under den första attacken mot Bagdad natten mot torsdag.

Sanningen är att ingen utanför Iraks ledning vet om diktatorn lever eller är död. Inte heller vad som har hänt hans söner.

I går kväll visade irakisk tv bilder på Saddam från två möten med ledande irakiska militärer.

Det fanns inget ljud till videofilmerna, men en speakerröst sa att de filmats tidigare under dagen.

Berömde armén

Enligt kommentatorn berömde Saddam sin armé för hur den uppträtt under krigets första dagar.

I det ena mötet deltog även Saddams yngre son Qusay, vice premiärminister Tariq Aziz och vice president Taha Ramadam.

I det andra träffade presidenten åter Qusay samt försvarsministern Sultan Hashim Ahmed.

Några bevis för att mötena verkligen ägde rum i går presenterades dock inte, vilket ökat spekulationerna om att ledaren ska vara satt ur spel.

Men den amerikanska styrkan Delta Force utgår ifrån att Saddam lever och fortsätter sin redan inledda operation.

Grupper från det 360 man starka förbandet har befunnit sig i Irak i veckor för att förbereda uppdraget.

Enligt den ansedda brittiska tidningen The Times har dessa team tränats i flera år på att mörda Saddam Hussein och hans söner.

I fredags ska de topptränade soldaterna ha börjat infiltrera Bagdad och diktatorns hemstad Tikrit i jakten, enligt The Times.

Flyger helikopter

När Saddams och hans söners gömställen väl hittats ska ytterligare grupper flygas in till Bagdads utkanter med Black hawk-helikoptrar, säger högt uppsatta källor i det amerikanska försvarsdepartementet.

Soldaternas utrustning för närmast tankarna till en science fiction från Hollywood.

Högteknologiska vapen, speciella dräkter, glasögon med mörkerseende, hjälp av sex spionsatelliter som varje dag fotograferar Saddams gömställen.

Men USA har inte rätt att mörda andra staters ledare enligt ett direktiv utfärdat av dåvarande presidenten Gerald Ford 1976.

Ett beslut som George W Bush dock förväntas upphäva.

Oisín Cantwell

ARTIKELN HANDLAR OM