"Giftfabrik hittad"

Pentagon: Det är en enorm anläggning för vapen- tillverkning

NYHETER

NEW YORK

Amerikansk militär hittade i natt en enorm anläggning för tillverkning av kemiska vapen.

Fabriken uppges, enligt Pentagon, ligga i Najaf cirka 15 mil söder om Bagdad.

I natt förhördes en tillfångatagen general.

- Han kan vara en potentiell guldgruva, säger Pentagon.

Foto: AP
Interiör från en kemikaliefabrik i Bagdad, fotograferad vid ett tidigare tillfälle.

Tidningen The Jerusalem Posts reporter Caroline Glick var med USA:s 3:e infanteridivision medan de rörde sig emot Bagdad i går kväll.

Efter mindre strider i staden An Najaf, cirka 15 mil söder om Bagdad, gav 30 irakiska soldater upp, inklusive en general.

Divisionen erövrade vad USA-militär kallar "en enorm anläggning" som producerar kemiska vapen.

En skadad av mina

En amerikansk soldat skadades lätt när en försåtsmina exploderade medan han försökte ta sig in i anläggningen.

Anläggningen, på cirka 40 000 kvadratmeter, var omgärdad av elstängsel och var välbevakad innan soldaterna gav upp. Enligt Jerusalem Post var byggnadens tak och väggar kamouflerade på ett sätt som gjorde att byggnaden var svår att upptäcka från luften. Den såg då ut som en del av den omgärdande öknen.

Omgivningen beskrivs som ett "övergivet slumområde".

Förhör officerare

General John Abizaid kunde i natt inte bekräfta rapporten, som i sin tur bekräftats från lägre källor inom USA:s militärmakt.

- Vi har en eller två irakiska officerare som vi förhör just nu, sade general John Abizaid i natt.

- Han kan vara en potentiell guldgruva vad gäller att få information om kemiska och bilogiska vapenfabriker i Irak, säger en högt uppsatt källa till ABC News.

Mannen uppges ha varit chef för anläggningen, enligt källor inom Pentagon, till Sky News.

Kan vara första beviset

Det var i natt oklart vilken typ av kemiska vapen som kan ha tillverkats i anläggningen. Om uppgiften stämmer är det första beviset för att USA och Storbritannien haft rätt angående misstankarna att Saddam Hussein fortfarande har kemiska vapen, trots försäkringar om motsatsen.

Den svenske chefen för vapeninspektörerna, Hans Blix, sa i onsdags att han kan tänka sig i att medverka till att verifiera påstådda vapenfynd i Irak, om FN:s säkerhetsråd så önskar.

Irak hade i natt inte kommenterat uppgifterna.

Fredrik Virtanen