Jessica, 19, borta i krigets Irak

NYHETER

NEW YORK

Inte alla USA-fångar visas på irakisk tv. Kanske är hon död. Jessica Lynch pappa vet ingenting om sin dotter.

- Det enda de berättar är att hon är försvunnen, säger Greg Lynch.

Foto: AP
Jessica Lynch är en av de soldater som saknas efter att en underhållsbataljon utsattes för ett bakhåll i södra Irak.

Jessica, 19, gick med i armén eftersom det var ont om arbete i hemstaden Palestine i delstaten West Virginia.

Hon hamnade i Irak i 507:e materialvårds avdelningen och råkade ut för ett bakhåll tillsammans med 12 kollegor i södra Irak. Några av dem visades upp i irakisk television, men inte Jessica.

Såg kamraterna på tv

- Vi såg det på tv och började misstänka" Jag vill bara få hem henne i säkert förvar. Hon och alla andra ungar därborta, säger pappa Greg Lynch till AP.

I går band familjen en gul rosett vid ett träd nära familjens brevlåda, precis som i sången "Tie a yellow ribbon "round the old oak three", vilket är en tradition när någon saknas i vissa delar av USA.

Lorene Cumbridge, 62, kusin till Jessica, berättar att hon såg henne växa upp, lekande i familjens trädgård nära hennes eget hem.

- Hon är en lantflicka från West Virginia. Varmhjärtad. Utåtriktat. Jag trodde att hon skulle växa upp och bli grundskolelärare, säger Lorene.

Men att hitta arbete på USA:s landsbygd är inte alltid lätt.

I den lilla staden Palestine, cirka tio mil norr om Charleston, var arbetslösheten 15 procent i januari.

Armén gav en chans

För många erbjuder militären en chans att skaffa en god utbildning och självförverkligande.

Både Jessica och brodern Gregory gjorde det valet.

- Armén gav dem ett bra erbjudande, säger pappan.

Han säger att dottern är en skämtare och att barn drogs till henne som till en magnet.

- Hon älskade små barn, säger han. Det är det som gör det så hemskt.

Greg Lynch är rädd att hans dotter aldrig kommer att få chansen att få egna barn. Han är rädd att han aldrig kommer att få se henne igen. Han är rädd att hon är död.

Fredrik Virtanen