USA:s senaste vapen - delfinen

Flasknosdelfiner röjer minor i Persiska viken

NYHETER

Specialtränade delfiner är USA:s senaste vapen. Delfinerna letar minor och röjer vägen för hjälpsändningar på väg till Irak.

–Ingen elektronisk utrustning är så bra som delfinernas ekolod, säger Mats Amundin, zoolog på Kolmårdens djurpark.

Foto: Reuters
Delfinen ska rädda de allierade.

Flasknosdelfiner patrullerar vattnen i hamnstaden Umm Qasr i södra Irak. De har till uppgift att upptäcka sabotörer och minor som finns nedgrävda på havets botten.

– Delfinernas ekolod är fortfarande bättre än elektronisk utrustning. De är tränade att upptäcka sabotörer och främmande ubåtar, säger Mats Amundin, zoolog på Kolmården.

Specialträningen tar flera år

Delfinerna har fått sin specialutbildning på en marinbas i San Diego i Kalifornien. De har tränats av dykare i flera år innan de är redo för krigstjänstgöring.

Nu letar de minor i Umm Qasrs hamn så att militärskepp och hjälpsändningar ska kunna ta sig genom hamninloppet.

När delfinen har hittat en mina signalerar den till sin tränare. Minan markeras med en boj och kan sedan oskadliggöras.

– Jag skulle tro att det tar ett par år innan en delfin klarar av den här typen av uppgift. Det skiljer sig från individ till individ. De måste vara så pass tränade att de inte sticker om man släpper ut dem i havet, säger Mats Amundin.

Transporteras i hängmattor

Minröjande delfiner har tidigare använts i Östersjön för att röja minor från första världskriget.

– Även sjölejon kan agera minröjare. De har inget ekolod, som delfinerna, men deras morrhår är mycket känsliga och de har väldigt god syn. De är dessutom smidigare att ta med sig än delfinerna, säger Mats Amundin.

Delfinerna transporteras över halva jordklotet med flyg. De ligger i figursydda hängmattor delvis nedsänkta i vatten.

Väl på plats får delfinerna simma omkring i slutna bassängsystem – om de inte är ute på uppdrag.

Men kriget är inget för delfinerna på Kolmården.

– De skulle inte klara det. US Navys delfiner är specialtränade. Våra delfiner har mest lek i sinnet, säger Mats Amundin.

Ulrika Nordin