Fallskärmsjägare in i norra Irak

Nya bombningar av Bagdad under kvällen och natten

NYHETER

De allierade vill upprätta en front i norr.

Och strax före midnatt togs det första steget.

Drygt 1000 amerikanska fallskärmsjägare landade i norra Irak.

sandstorm Under de hårda striderna i Najaf var sikten bara några meter på grund av den sandstorm som rasat i centrala Irak det senaste dygnet.

Den amerikanska nyhetsbyrån AP rapporterar att över 1000 fallskärmsjägare från USA:s 173:e luftburna division sattes in i ett område i norra Irak som står under kurdisk kontroll. Enligt amerikanska tv-bolaget CNN – vars reporter reser med styrkan – sattes de in vid ett flygfält och tog snabbt kontroll över basen.

Insatsen beskrivs av amerikanska militärkällor som en av de största luftlandsättningarna hittills under kriget. I ett nästa steg – för att öppna en front i norra Irak – uppges USA planera att flyga in delar av sin första infanteridivision.

Infanteridivisionen består huvudsakligen av Abramsstridsvagnar och trupptransportfordon.

Nya attacker mot Bagdad

Medan mörkret på onsdagskvällen föll över Bagdad hördes bombplanen åter. Brittiska Reuters rapporterar om ett dussintal explosioner i stadens södra och sydöstra delar.

Senare under kvällen – vid niotiden, svensk tid – kom rapporter om nya anfall. Franska AFP uppgav att tre kraftiga explosioner skakade Bagdad och att det irakiska luftvärnet hördes.

Flyglarmen tystnade några timmar. Sedan – vid tvåtiden på natten, svensk tid – började anfallen igen. Tv-bilder från den Qatarbaserade stationen al-Jazeera visade hur det irakiska luftvärnet försökte stoppa anfallen. Enligt brittiska nyhetsbyrån Reuters hördes tio nya explosioner i staden.

”Granateld in mot Nasiriya” Tidigare på kvällen rapporterade brittiska Sky News om granateld in mot Nasiriya. Enligt reportrar som reser med de allierade styrkorna är det irakiska soldater som möter dem med kraftig eld.

"Kemkrigsdräkter i Nasiriya" I ett sjukhus i Nasiriya i södra Irak har handeldvapen och 3000 dräkter avsedda för kemisk krigföring påträffats, uppger en amerikansk militärtalesman till AP.

Dessa uppgifter har emellertid inte bekräftats av krigskorrespondenter på plats.

Norr om Nasiriya stoppades de amerikanska marinkårsstyrkorna av irakiska förband.

Det uppger en reporter från Reuters som färdas med soldaterna.

Framryckningen stannade vid staden Ash Shatrah, omkring 40 kilometer norr om Nasiriya.

"Fallskärmstrupp utanför Bagdad" Under förmiddagen rapporterade radion i Bagdad att övergivna fallskärmar från amerikanska specialförband hittats utanför huvudstaden, rapporterar översättaren Nael Touqan, som bevakar arbiska medier för aftonbladet.se:s räkning. Uppgiften har ännu inte bekräftats eller kommenterats av andra medier.

Huvudstyrkan närmar sig Bagdad. De allierades huvudstyrka, bestående av USA:s tredje mekaniserade infanteridivision, har ryckt framåt under onsdagen. Den befinner sig nu cirka åtta mil söder om Bagdad.

Framryckningen går emellertid långsamt på grund av den sandstorm som fortfarande rasar söder om Bagdad.

USA-trupper beredda i Jordanien. Stora amerikanska styrkor uppges vara på plats i östra Jordanien, nära gränsen mot Irak.

De senaste veckorna har 400 stridsvagnar och drygt 7000 soldater flugits och skeppats till Jordanien, uppger en källa inom den jordanska regeringen till Asia Times.

Styrkorna är nu beredda att sättas in i strider i västra Irak, skriver Dagens Nyheter, som har reportrar på plats i Jordanien.

Pansarslag vid Najaf. Öster om staden Najaf, 15 mil söder om Bagdad, kan enligt Pentagons uppgifter mellan 150 och 500 irakier ha dödats. Enligt AFP handlar det om 650 döda irakiska soldater.

Uppgifterna har ännu inte kommenterats av irakiska militärtalesmän.

Pentagon har bara medgivit att man lidit materiella förluster vid Najaf, men sa på onsdagskvällen att inga allierade soldater dödats i slaget.

Det var när pansarstyrkor ur USA:s sjunde kavalleri på tisdagen gick över floden Eufrat som irakiska styrkor gick till attack.

USA-styrkorna trodde sig ha säkrat övergången men gick i själva verket rakt in i ett bakhåll. Den provisoriska bron förstördes av irakiskt artilleri och flera amerikanska stridsvagnar slogs ut.

Allt värre förhållanden i Basra.

Uppgifterna om ett folkligt uppror i Basra i södra Irak dementerades på morgonen av den irakiske informationsministern Muhammed Said al-Sahaf.

Enligt den arabiska nyhetskanalen al-Jazira finns inga som helst tecken på något uppror inne i Basra. Däremot börjar läget bli allt mer utsatt för civilbefolkningen i miljonstaden. Folk köar till de snabbt sinande lagren av vatten och mat.

Allierade dödade varandra utanför Basra. Två soldater från Storbritannien dödades på måndagskvällen utanför Basra när en brittisk stridsvagn träffades av ett skott från en annan brittisk stridsvagn.

Uppgiften bekräftades på onsdagsmorgonen av brittiska militärtalesmän.

Hundratals civila dödsoffer. 78 civila irakier har dödats det senaste dygnet, uppger Iraks informationsminister Muhammed Said al-Sahaf. Sammanlagt har nu 158 civila irakier dödats sedan kriget började förra veckan, säger han.

Allierade förluster. Hittills har amerikanska och brittiska militärtalesmän bekräftat att 45 egna soldater har dödats. Omkring hälften av dessa har dödats i olyckor eller av egna trupper.

Explosioner i Mosul. Flera våldsamma explosioner skakade Mosul i norra Irak på onsdagsmorgonen kort efter att flyglarmet ljudit i staden, uppger den arabiska nyhetskanalen al-Jazira.

Mattias Lundell, Fredrik Rundkvist , Frida Johansson