Fallskärmstrupp in i natt

USA släppte ner över 1 000 man på ny front i Irak

NYHETER

NEW YORK

Kriget tog en ny dramatisk vändning i natt.

Irak skickade upp emot 1 000 militärfordon med elittrupper rakt emot USA:s ställningar i Najaf.

Koalitionen svarade med att släppa ned 1 000 fallskärmsjägare över norra Irak.

Foto: AP
GREP IRAKIER - PÅ BASEN Två amerikanska soldater på en bas i södra Irak sätter handklovar på en irakier. Mannen hade lyckats ta sig fram till utkanten av basen i skydd av sandstormen när han greps. Samtidigt rapporterades en stor irakisk militärkonvonj vara på väg mot de amerikanska styrkorna i Najaf. Konvojen utsattes för hårda bombangrepp från B-52-plan.

Militära experter spekulerar kring om konvojen lämnade Bagdad för att desertera, eller om de var tvungna att åka så långt ut från Bagdad för att kunna omgruppera i sidled.

När koalitionens styrkor bekräftat att det verkligen var militärer - sannolikt medlemmar i det republikanska gardet - inleddes kraftiga bombningar.

Hundratals döda

B-52-plan släppte 230-kilosbomber var 500:e meter på konvojen som verkade vara på väg mot Najaf 16 mil söder om Bagdad, där blodiga strider rapporterades i tisdags med hundratals dödade irakiska soldater som följd.

Enligt de senaste uppgifterna hade konvojen, som enligt varierande uppgifter bestod av mellan 100 och 1 000 militärfordon, svängt av och verkade röra sig i sidled.

Därmed undvek de direkt konfrontation med USA:s tredje infanteri som, eventuellt på på grund av fortsatta kraftiga sandstormar, inte fortsatt marschen mot Bagdad från staden Karbala, cirka åtta därifrån.

En brittisk officer beskriver den irakiska konvojens rörelser som "suicidalt".

Tränade för Bagdad

Andra är inte lika arroganta.

- Det här är deras område. De har antagligen gjort övningar där hela livet. Att försvara Bagdad är vad de är tränade för, säger en högt uppsatt militär vid Pentagon till Washington Post.

Samtidigt rapporterades att cirka 2 000 irakiska soldater rörde sig ut mot södra Bagdad, sannolikt för att förstärka paramilitära gerillagrupper.

- Det här säger mig att vi kanske ser fram emot ett starkare motstånd söder om Bagdad, snarare än att de väntar tills vi kommer in i city, säger överste George Smith, en av trupplanerarna för marinkårsoldaterna i Irak.

Anpassar taktiken

- Vi anpassar viss del av vår taktik baserat på vad fienden gör.

Samtidigt landade i går cirka 1 000 fallskärmsjägare från den 173:e luftburna brigaden i kurdkontrollerade norra Irak där de tog kontroll över "ett viktigt flygfält".

Operationen var den största insatsen med fallskärmsjägare av USA sedan Vietnamkriget.

Bombningarna av Bagdad återupptogs vid tvåtiden i natt.

Minst tio exlosioner skakade staden, rapporterade Reuters.

Fredrik Virtanen