”Dödsgasen sarin hittad i Irak i dag”

USA: Det kan röra sig om mass- förstörelsevapen

NYHETER

Amerikanska soldater har hittat tecken på massförstörelsevapen vid en militärbas mellan Karbala och Hilla.

I kväll uppger de allierade att de första testerna visar att det handlar om sarin, tabun och lewisit.

Samtidigt visar tester av tidigare fynd att de inte var kemiska stridsmedel.

De senaste dagarna har flera uppgifter om misstänkta vapengömmor kommit från de allierade trupperna. Och på måndagskvällen kom nya uppgifter.

Major Michael Hamlet – inom de amerikanska styrkorna – säger att de första testerna tyder på att man verkligen har hittat förbjudna stridsmedel. De misstänkta stridsmedlen hittades vid en militärförläggning i Mahawish, vid Eufrat mellan städerna Karbala och Hilla.

Nervgaser och stridsgas

Till brittiska Sky News säger han att det handlar om nervgaserna sarin och tabun och stridsgasen lewisit.

Michael Hamlet – som tillhör USA:s 101 luftburna division – säger att experter nu kommer att utföra ytterligare tester. Resultaten från testerna kan vara klara först under morgondagen.

– Om våra experter kan bekräfta detta så bevisar det att de hela tiden hade vapnen, säger han.

Försvarsminister Donald Rumsfeld tonade dock ned fyndens betydelse. Han bekräftade att de gjorts, men sa att de första rapporterna ofta är fel.

– Vi måste ta tid på oss och undersöka detta.

Rumsfeld sa också att prover måste analyseras i USA och att det arbetet kan ta dagar.

Ytterligare fynd

Redan vid lunchtid på måndagen uppgav amerikanska experter på kemiska och biologiska stridsmedel att man hittat en möjlig depå för massförstörelsevapen i Hindiyah, söder om Bagdad.

– Det kan vara vad vi letat efter. Våra mätare har gjort utslag, sa major Ros Coffman, presstalesman vid USA:s tredje infanteridivision, till nyhetsbyrån Reuters.

Samtidigt sa han att det var för tidigt att bekräfta om det verkligen var frågan om förbjudna stridsmedel.

– Vi talar om en möjlig depå för massförstörelsevapen. Det här är en första rapport, sa han.

– Det är inte så att det är ett moln av gas som hänger i luften och hotar våra soldater. Det handlar om en anläggning.

Felaktiga uppgifter

Och de amerikanska styrkorna har anledningen att vara försiktiga i sina uttalanden. I kväll meddelade talesmän för alliansen att ett tidigare fynd vid en annan anläggning utanför Bagdad – som utpekats som misstänkta stridsmedel – inte var annat än bekämpningsmedel.

Kapten Adam Mastrianni säger till den franska nyhetsbyrån AFP att noggranna tester visat att fynden vid Hindiya inte innehöll sarin – som man först trott.

Mattias Lundell, Fredrik Rundkvist

ARTIKELN HANDLAR OM