Sparkas efter sars-skandalen

Efter lögnerna om epidemin - nu rullar huvudena i kommunistpartiet

Hu Jintao.
NYHETER

TOKYO

Nu rullar huvudena på högsta nivå i Beijing.

I går sparkades hälsoministern Zhang Wenkang, 63, och stadens borgmästare Meng Yuenong, 53, från sina partiposter och båda kommer inom några dagar att fråntas också sina ämbeten.

Foto: REUTERS/AP
SYNDABOCKAR Beijings borgmästare Meng Yuenong och hälsoministern Zhang Wenkang kickas ut ur partiet och tvingas lämna sina ämbeten efter att i en hel månad hävdat att sars-epidemin är under kontroll. När lögnen avslöjades offrades de två höjdarna snabbt av president Hu Jintao som därigenom själv kan undgå att fläckas.

De har gjorts till syndabockar för sarsskandalen som skadat Kina och ledarskapet mer än något annat sedan blodbadet på Himmelska Fridens torg 1989.

Fryser majfirandet

Båda tillhör nye presidenten Hu Jintaos närmaste allierade.

Bilan föll efter ett "katastrofmöte" med partiets centralkommitté som pågick under hela torsdagen.

Då beslöt man också att för första gången i Folkrepublikens historia inställa 1 majfirandet och den veckolånga ledighet som normalt får 250 miljoner kineser att turista i landet.

Man vill inte riskera att de skulle sprida dödsviruset vidare.

"Pinsam show"

Första tecknet på Zhangs fall var att regeringens starka kvinna, Wu Yi, i fredags fick ta befälet över kriget mot sars.

I går morse uteblev både Zhang och Meng från en kaosartad presskonferens som direktsändes i tv med repriser i alla kanaler.

- Den pinsammaste show som regimen någonsin visat upp, säger en västdiplomat.

Ingen i Beijing hyser ett uns sympati för de två som sparkats ut. I en hel månad har de envist hävdat att epidemin var under kontroll och att Beijingborna och turister kunde känna sig fullkomligt lugna.

När den stora lögnen avslöjades offrade president Hu Jintao snabbt sina vänner för att själv undgå att fläckas.

Bo Gunnarsson